Un indicador de daños por agua, conocido por una variedad de otros nombres, es un pequeño dispositivo que se encuentra dentro de muchos dispositivos electrónicos que cambia de color permanentemente cuando entra en contacto con agua u otros líquidos. Los fabricantes y los servicios de reparación utilizan los indicadores para comprobar rápidamente un dispositivo en busca de daños por agua, que no están cubiertos por la mayoría de las garantías. Se encuentran comúnmente en teléfonos celulares, reproductores de música portátiles, computadoras portátiles y otros tipos de dispositivos electrónicos. Estos indicadores pueden ser controvertidos; algunos consumidores afirman que no son confiables y que se utilizan para denegar la cobertura de la garantía para dispositivos que no han sufrido daños por agua.

Los teléfonos móviles contienen indicadores de daños por agua.

Los fabricantes, la prensa y los consumidores tienen varios nombres diferentes para los indicadores de daños por agua, que incluyen cinta de daños por agua, calcomanía de daños por agua, cinta indicadora de contacto con el agua, indicador de inmersión en líquido e indicador de contacto con líquido. Independientemente de cómo se llamen, todos estos indicadores funcionan de la misma manera: cuando se exponen al agua o líquidos que contienen agua, cambian de color. La mayoría parecen pequeños adhesivos o pedazos de cinta e incluyen un tinte especial sensible al agua que cambia de blanco a rojo o rosa cuando se expone al líquido.

Un indicador de daños por agua puede estar ubicado en la toma de auriculares de un dispositivo electrónico.

Es común encontrar esta etiqueta en un teléfono celular, pero muchos otros dispositivos electrónicos, como computadoras portátiles, reproductores de música portátiles y cámaras digitales, también la tienen. Los indicadores se pueden ubicar en muchas posiciones diferentes, como puertos para auriculares, puertos de datos, debajo de las baterías o dentro de un dispositivo donde el agua puede causar el mayor daño. Muchos dispositivos incluyen más de un indicador; a menudo se colocan en dos o más ubicaciones diferentes.

Los dispositivos de música portátiles, como el iPod, contienen un indicador de daños por agua.

Dado que la mayoría de las garantías solo cubren defectos en un producto y no daños causados ​​por accidentes, un indicador de daños por agua se usa con frecuencia como una forma rápida de determinar si el dispositivo de un cliente es elegible para reparación bajo garantía. Los indicadores pueden ser ventajosos para las empresas porque proporcionan una evidencia muy rápida de daños por agua en un producto en particular. Un técnico puede, por ejemplo, inspeccionar el indicador de un teléfono celular dañado y determinar rápidamente que no sería elegible para reparación sin tener que desmontar el teléfono.

Cuando un dispositivo electrónico, como una computadora portátil, entra en contacto con un líquido, un indicador de daños por agua cambiará de color.

Algunos consumidores se han quejado de que este tipo de indicadores pueden activarse incluso sin estar sumergidos en agua. La evidencia anecdótica de los indicadores que cambian de color cuando se exponen a pequeñas cantidades de sudor, lluvia o incluso humedad se puede encontrar en innumerables sitios web y en algunos medios de comunicación. Una importante empresa de electrónica se vio afectada por una demanda colectiva en abril de 2010 por el uso de indicadores supuestamente poco fiables en los puertos de datos y auriculares de sus dispositivos móviles. Los fabricantes afirman que los sensores no deben cambiar de color cuando se usan de acuerdo con las pautas ambientales de un producto.

Los fabricantes y los servicios de reparación utilizan los indicadores para comprobar rápidamente un dispositivo en busca de daños por agua, que no están cubiertos por la mayoría de las garantías.