Un indulto presidencial, de acuerdo con la constitución de los Estados Unidos, es el derecho otorgado a los presidentes a perdonar a otros por cometer delitos, a conmutar las penas de quienes han cometido delitos o a otorgar indultos a quienes puedan ser acusados ??de delitos. Los indultos presidenciales notables del pasado incluyen el indulto del presidente Ford al presidente Nixon, el indulto presidencial del presidente Clinton a Mark Rich y la conmutación del mandato de Scooter Libby por parte del presidente George W. Bush en prisión. Estas decisiones no siempre han sido populares, pero el derecho a ejercer el perdón presidencial está escrito en la Constitución de los Estados Unidos.

Gerald Ford perdonó a Richard Nixon.

Parafraseando los derechos otorgados en el Artículo II, Sección 2 de la constitución, el presidente puede perdonar a cualquiera, conmutar sentencias o cambiar sentencias para cualquiera, a menos que sea acusado. De acuerdo con la interpretación actual de esta ley, el indulto presidencial se extiende al propio presidente y puede ser utilizado incluso si una persona aún no ha sido acusada de “delitos contra los Estados Unidos”. Por lo tanto, el indulto presidencial puede utilizarse no solo para revocar condenas, sino también para proteger a las personas del enjuiciamiento.

La Constitución le da al presidente el derecho de perdonar a cualquiera, excepto si el presidente es acusado.

Ha habido numerosas decisiones de indulto presidencial que han sido en el mejor interés de los Estados Unidos, al menos como lo perciben algunos historiadores. Las decisiones de indultar a los líderes y generales en los estados confederados al final de la Guerra Civil estaban destinadas a ayudar a promover la paz entre los estados, ya que los estados del sur que se separaron fueron una vez más parte de la Unión. El presidente Jimmy Carter perdonó a quienes habían esquivado el servicio militar militar durante la guerra de Vietnam con la esperanza de que muchos ciudadanos pudieran regresar a casa. Su decisión no fue particularmente popular entre los que habían servido en Vietnam, pero fue popular entre los muchos que habían protestado por la guerra.

En los Estados Unidos, los presidentes reciben solicitudes de indulto de individuos o grupos de forma regular. La tasa promedio de concesión de indultos es de aproximadamente el 10% de los solicitados, o aproximadamente 60 indultos al año. Para hacer frente al número de solicitudes de indulto, la Oficina del Abogado de Indultos revisa los indultos y hace recomendaciones al presidente sobre qué peticiones pueden ser merecedoras. En la mayoría de los casos, el presidente solo puede ejercer el perdón presidencial para personas que hayan cometido delitos federales. Muchos gobernadores tienen derecho a indultar a personas acusadas de delitos estatales.

Existe alguna forma de leyes de indulto en numerosos países, no solo en los EE. UU. Francia, Canadá, Alemania, Irlanda, Italia, India, Irán, el Reino Unido y muchos otros países tienen leyes de indulto presidencial o leyes que permiten a sus líderes ejercer el derecho al indulto. Al igual que en los EE. UU., Los gobiernos divididos en territorios o estados pueden otorgar derechos de indulto a las autoridades locales, como los gobernadores estatales, además de permitir que el presidente o líder de un país conceda grandes indultos. El grado en que existen y se otorgan los indultos presidenciales depende de una variedad de circunstancias y leyes que gobiernan cada país.