Descubre las funciones y características de un ingeniero de locomotoras.

En las locomotoras diesel-eléctricas modernas, el ingeniero controla el motor desde una cabina en la parte delantera de la unidad.

Un maquinista de locomotoras , o maquinista ferroviario , es un operador de trenes de mercancías o de pasajeros. El tren está formado por una o más locomotoras que tiran de los vagones de pasajeros o mercancías, y el maquinista de locomotoras se encarga de las locomotoras. Las locomotoras que impulsan los trenes suelen funcionar con una combinación de diesel y electricidad. Sin embargo, hay algunas locomotoras que funcionan solo con electricidad.

Un maquinista de locomotoras inspecciona el estado mecánico del ferrocarril antes y después de los viajes.

El trabajo de un ingeniero de locomotoras incluye inspeccionar las condiciones mecánicas de las locomotoras antes y al finalizar cada viaje. Están capacitados para realizar pequeños ajustes en la maquinaria cuando sea necesario. Una vez completada la inspección previa al viaje, el maquinista de locomotoras espera instrucciones para iniciar el viaje desde los conductores del ferrocarril a bordo.

Los ingenieros de locomotoras deben vigilar la calzada delante del tren que están operando para detectar obstrucciones.

Una vez que el tren está en movimiento, el maquinista de locomotoras controla la aceleración y el frenado del tren maniobrando aceleradores y aerofrenos. También deben vigilar de cerca el amperaje, la presión del aire y los medidores de la batería. Otra parte importante del trabajo del ingeniero de locomotoras es mantener la comunicación con otro personal ferroviario, como los conductores del tren y el personal del centro de control de tráfico. El maquinista de locomotoras también es responsable de mantener registros diarios de la condición física del tren y los procedimientos seguidos en cada viaje.

Los ingenieros de locomotoras deben estar en buena forma física y no tener problemas de abuso de sustancias.

Además de las habilidades para inspeccionar y ajustar la mecánica de la locomotora y controlar su movimiento, el maquinista de locomotoras debe tener un conocimiento integral del ferrocarril y las rutas que recorren, incluidas las terminales. También deben conocer el estado y la composición de su tren y el estado y la geometría de la ruta que recorrerá el tren. Esto es extremadamente importante porque las capacidades de aceleración y frenado del tren dependen de las pendientes y el estado del riel, así como del peso de los vagones de tren que tira la locomotora.

Debido a que el trabajo de ingeniero de locomotoras requiere la mayor parte de las habilidades de cualquier trabajador ferroviario, los puestos de ingeniero de locomotoras casi siempre los ocupan trabajadores que tienen experiencia en otras ocupaciones de operación de ferrocarriles. La mayoría de los trabajadores del transporte ferroviario comienzan como jornaleros. Debido a que el tren operado incorrectamente puede tener efectos desastrosos, los ingenieros de locomotoras deben cumplir con altos estándares en términos de forma física, específicamente en las áreas de destreza, vista, coordinación ojo-mano y audición. Como resultado, los ingenieros de locomotoras se prueban con frecuencia.

 

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