Guía: ¿Qué es un inhalador? Uso, funcionamiento y beneficios.

Un inhalador es un dispositivo médico que administra medicamentos para el asma en los pulmones en forma de aerosol. Estos dispositivos se utilizan para administrar medicamentos de mantenimiento y de rescate, principalmente para el asma, pero también para quienes padecen enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) u otras afecciones respiratorias. La Asociación Médica Estadounidense ha aprobado el uso del inhalador de dosis medidas (MDI) para las edades de cinco años o más, pero su pediatra prescribe un MDI a muchos niños menores de cinco años si están lo suficientemente coordinados para usarlo.

Un inhalador para el asma.

El MDI es el tipo de inhalador más utilizado. Consiste en un pequeño bote que contiene el medicamento. El medicamento se administra en una dosis específica, lo que evita que el usuario tenga que medir exactamente la cantidad que debe inhalar.

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Un soporte de plástico, que proporciona un lugar para sostener el inhalador, tiene una boquilla en la parte inferior. El paciente empuja hacia abajo la parte superior del bote en el soporte, lo que hace que el propelente en el bote se mezcle con el medicamento para aerosolizarlo. Sale una pequeña bocanada de la boquilla, que luego se inhala hacia los pulmones. Los expertos recomiendan que el paciente contenga la respiración durante aproximadamente diez segundos para permitir la absorción del medicamento.

Un inhalador de dosis medida es el tipo de inhalador más utilizado.

Para los niños pequeños, los inhaladores de dosis medidas deben usarse con un espaciador o cámara, que se puede usar con una boquilla o mascarilla. Esta cámara contiene el medicamento y lo mezcla con aire hasta que el niño lo aspira a través de una respiración profunda. Esto requiere coordinación y la capacidad de seguir instrucciones por parte del niño. La cámara aumenta la eficacia de la administración del medicamento si se usa correctamente.

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Un inhalador de polvo seco.

Los medicamentos que se utilizan con más frecuencia en este tipo de dispensadores incluyen albuterol, que es uno de los muchos broncodilatadores, y prednisona, que es un corticosteroide. Estos medicamentos de acción rápida, cuando se administran directamente a los pulmones, deberían comenzar a actuar en cinco a 15 minutos.

Los pediatras pueden recetar un MDI a los niños con asma.

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Otro tipo es un inhalador de polvo seco, que dispensa el medicamento en forma de polvo. El medicamento se mantiene dentro de una cámara llamada espaciador, que se adjunta al inhalador. Luego, el usuario inhala el medicamento a través de una boquilla o máscara. Aunque el espaciador hace que este tipo sea más fácil de usar para los niños, también requiere algo de práctica y coordinación.

Muchas personas prefieren usar inhaladores de dosis medidas a otros medios, como nebulizadores o inhaladores de polvo seco, porque son lo suficientemente pequeños como para caber en un bolsillo o bolso y lo suficientemente baratos para abastecerse. También administran medicamentos de forma rápida y sencilla. Otro beneficio es que, debido a que el medicamento se administra directamente en los pulmones, en lugar de tomarse por vía oral en forma líquida y absorberse en el torrente sanguíneo, hay menos efectos secundarios y el medicamento actúa mucho más rápido.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que afecta a personas de todas las edades.

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