Un instrumento meteorológico es cualquier tipo de dispositivo de medición que brinda información sobre el clima. Los meteorólogos y aficionados utilizan muchos tipos diferentes de instrumentos meteorológicos para medir información precisa sobre el clima actual y ayudar a predecir el clima futuro. Un instrumento meteorológico puede ser tan simple como un termómetro o tan complicado como un dispositivo de mano digital que mide la radiación solar .

Un barómetro de bolsillo.

Un tipo común de instrumento meteorológico mide las propiedades del viento. Una veleta generalmente se coloca en un lugar alto y sin obstáculos, y presenta una flecha estilizada que tiene un peso en la parte posterior. Cuando sopla el viento, la flecha gira hacia un punto en la dirección en la que sopla el viento. También hay dispositivos que miden la velocidad del viento, generalmente denominados anemómetros. Algunos anemómetros tienen una estructura con varios brazos que pueden girar con el viento; la medida de la velocidad del viento se adivina leyendo el giro rotacional de los brazos. La velocidad del viento más alta jamás registrada por un anemómetro ocurrió el 12 de abril de 1934 en el observatorio Mount Washington en New Hampshire. Según el anemómetro y el técnico muy sorprendido enviado a leerlo, el viento soplaba a un récord de 231 millas por hora (371,75 kilómetros por hora).

Los profesionales y aficionados utilizan varios instrumentos para medir y predecir los fenómenos meteorológicos.

Los termómetros son extremadamente importantes para medir la temperatura del aire. Este instrumento meteorológico utiliza una escala Fahrenheit o Celsius para fines meteorológicos. La mayoría de los termómetros son un bulbo de vidrio que se extiende dentro de un tubo largo y delgado. La bombilla está llena de mercurio, que se expande y se calienta. La expansión fuerza al mercurio a salir del bulbo y al interior del tubo, que está marcado con una escala de temperatura. Cualquier grado que alcance el mercurio establece la temperatura.

Las veletas funcionan mejor cuando están en un lugar alto, como en un techo.

La humedad es una propiedad del clima que describe la cantidad de humedad o vapor de agua en el aire. El instrumento meteorológico que se utiliza para medir la humedad se llama higrómetro. Los higrómetros vienen en varios tipos diferentes: un psicrómetro mide la diferencia de temperatura entre una bombilla que está húmeda y una que está seca, mientras que un higrómetro de condensación usa un espejo que puede detectar el punto en el que la niebla se condensa en el espejo.

Una manga de viento indica la dirección del viento.

Cuando un meteorólogo comenta que una ciudad ha recibido cinco pulgadas de lluvia, se basa en un dispositivo conocido como pluviómetro. Uno de los tipos más simples de pluviómetros implica una regla o dispositivo de medición suspendido en un recipiente estrecho. A medida que la lluvia se acumula en el recipiente, la cantidad de lluvia se puede medir consultando la regla. Es importante colocar un pluviómetro en un área abierta; el refugio que brindan los árboles o los techos reducirá la cantidad de lluvia que llega al contenedor, haciendo que la lectura sea inexacta.

Se puede utilizar un psicrómetro para determinar la humedad relativa.