Significado | Concepto | Definición:

Un interruptor de contacto es un dispositivo eléctrico que se utiliza generalmente en el sistema de encendido de un motor de combustión interna. Los interruptores de contacto a veces se denominan “puntos” y normalmente se utilizan para interrumpir temporalmente la corriente eléctrica que pasa a través de una bobina de encendido .

Este dispositivo se utiliza a menudo en combinación con un condensador eléctrico y generalmente se encuentra en el componente distribuidor de un motor. Los disyuntores de contacto generalmente requieren reajustes frecuentes para funcionar correctamente, y su uso ha disminuido en los últimos años. La mayoría de los motores de combustión interna modernos utilizan un sistema de encendido electrónico que no contiene un interruptor de contacto.

Hombre con las manos en las caderas

Los motores de combustión interna más antiguos suelen tener un sistema de encendido que consta de una batería, un distribuidor, una bobina de encendido y bujías. La bobina de encendido consta de un núcleo magnético compartido rodeado por dos juegos de bobinados de transformador de cobre . El conjunto primario de devanados crea un campo magnético en el núcleo compartido.

Los devanados secundarios crean un transformador elevador que produce la corriente eléctrica de alto voltaje necesaria para que las bujías enciendan el combustible del motor. Un interruptor de contacto se utiliza tanto para conducir como para interrumpir el flujo de electricidad a la bobina de encendido.

Durante el procedimiento de encendido, la corriente eléctrica de la batería pasa a través del interruptor de contacto en ruta hacia la bobina de encendido, el distribuidor y las bujías. Dentro del distribuidor hay una leva giratoria que abre y cierra el interruptor de contacto. Cuando el disyuntor está cerrado, se envía una breve ráfaga de electricidad a la bobina de encendido.

Cuando se abre el disyuntor, la corriente eléctrica se detiene repentinamente y una gran cantidad de electricidad se acumula en el devanado secundario de la bobina de encendido y se envía a la bujía . Este proceso se repite secuencialmente para cada cilindro de combustión del motor.

Un pequeño espacio entre los puntos de contacto del interruptor permite que se produzca un arco eléctrico cuando está en la posición cerrada. Este arco puede causar que los puntos de contacto del interruptor se dañen en un período corto de tiempo.

Para reducir el daño al interruptor, a menudo se usa un capacitor eléctrico como uno de los puntos de contacto del interruptor para suprimir el arco y aumentar la salida de la bobina de encendido. Los disyuntores de contacto tienden a desalinearse durante el uso y, a menudo, requieren reajustes entre los intervalos de servicio regulares.

El uso de interruptores de contacto en sistemas de encendido se ha reducido considerablemente en los últimos años. Los sistemas de encendido electrónico que utilizan dispositivos de detección magnéticos u ópticos son ahora comunes en la mayoría de los motores.

Estos dispositivos de detección han demostrado ser más precisos y ofrecen un mejor funcionamiento del motor a alta velocidad. Sin embargo, los sistemas de encendido de interruptores de contacto continúan utilizándose en motores de aeronaves porque no son tan propensos a fallas catastróficas repentinas como los sensores electrónicos.