Un interruptor de retardo de tiempo o TDS es un interruptor que está vinculado a un temporizador, lo que permite al usuario retrasar los ciclos de encendido / apagado del interruptor. Hay varios estilos diferentes de interruptores de retardo disponibles para una variedad de aplicaciones, y muchos son muy fáciles de configurar para que los usuarios puedan hacer que el interruptor haga exactamente lo que necesitan. Las ferreterías, las tiendas de artículos para el hogar y las tiendas de electrónica suelen vender interruptores de retardo junto con accesorios útiles.

Las personas pueden configurar un sistema de retardo de tiempo en las luces de su casa antes de las vacaciones.

En la forma más básica, un interruptor de retardo de tiempo es un interruptor vinculado a un temporizador que puede ser configurado por el usuario. Cuando el usuario activa el interruptor, el temporizador entra en vigor y determina cuándo se debe encender y apagar la luz o el aparato. En un ejemplo de cómo se podría usar este tipo de interruptor, alguien podría configurar un sistema de retardo de tiempo en las luces de una casa antes de las vacaciones para que las luces se enciendan y apaguen como si alguien estuviera en casa, disuadiendo a los delincuentes.

Los interruptores de retardo de tiempo pueden funcionar como un tipo de protección contra fallas para aquellos que con frecuencia se olvidan de apagar físicamente una luz.

El tiempo no es lo único que se puede vincular a un interruptor de retardo. Algunas responden a los niveles de luz detectados por el interruptor, como en el caso de las luces de seguridad exteriores que se encienden al anochecer y permanecen encendidas hasta el amanecer. Otros pueden programarse para responder a la humedad , como uno podría querer hacer con un ventilador de baño para mantener el baño completamente ventilado para que no se produzca moho.

Hay varios usos para un interruptor de retardo de tiempo. Algunos hoteles y edificios públicos usan estos interruptores para apagar las luces de los pasillos cuando no están en uso, por ejemplo, dando a las personas un período de tiempo determinado después de encender el interruptor para llegar a sus habitaciones antes de que se apaguen las luces. Los interruptores de retardo de tiempo también se utilizan en baños y armarios de suministros para garantizar que las luces no se dejen encendidas continuamente mientras no haya nadie presente.

Los interruptores de retardo también se pueden utilizar para tareas muy precisas y delicadas, como por ejemplo en un laboratorio de investigación en el que alguien necesita crear condiciones muy controladas para un experimento. En esta situación, el uso de un interruptor de retardo le da al experimentador una precisión total, lo que significa que el experimento es más fácil de repetir una vez que se ha documentado el proceso. Los interruptores de retardo de tiempo también pueden integrarse en sistemas de encendido de automóviles, fuentes ornamentales y prácticamente cualquier otro elemento electrónico imaginable.