Un jawbreaker, también llamado gobstopper o jawbuster, es un tipo de caramelo duro esférico que es muy difícil de morder. En cambio, el rompe mandíbulas es a menudo el favorito de los niños porque dura una o dos horas y debe ser succionado para desgastar el caramelo. Nadie ha inventado todavía el delicioso y eterno gobstopper que juega un papel importante en el amado libro Charlie y la fábrica de chocolate de Roald Dahl. Aún así, el gobstopper promedio puede durar bastante tiempo.

El consumo excesivo de sustancias azucaradas, como los rompe mandíbulas, puede provocar caries.

La compañía de dulces Ferrara Pan afirma ser los creadores originales del jawbreaker, generalmente dulces bastante pequeños que se venden en una caja en varios sabores. Existe evidencia de que otros fabricantes de dulces también estaban creando dulces similares al estilo rompe-mandíbulas antes de que Ferrara Pan los introdujera a principios del siglo XX. Ferrara Pan todavía es conocido como uno de los primeros en producir comercialmente rompe mandíbulas en grandes cantidades.

El tamaño de los rompe mandíbulas puede convertirlos en un peligro de asfixia.

El secreto de la naturaleza duradera del jawbreaker es la forma en que se elaboran los dulces. Se necesitan de dos a tres semanas para hacer un jawbreaker, usando lo que se llama el proceso de panificación en caliente. La adición de granos de azúcar individuales, uno tras otro, en recipientes o “sartenes” giratorios grandes y calientes crea los dulces. Al final del proceso, los rompe mandíbulas reciben una capa de color, dejando el interior del caramelo blanco. Algunas versiones tienen capas de color que hacen que el jawbreaker sea interesante para comer mientras uno continúa chupando el caramelo. El saborizante se agrega durante todo el proceso de panificación. Este proceso de grano a grano lo convierte en un caramelo excepcionalmente duro que no se desintegra fácilmente.

Aunque los primeros rompe mandíbulas eran caramelos pequeños, por lo general de aproximadamente 0,5 pulgadas (1,27 cm) de diámetro, aumentó el interés en hacer tamaños más grandes. Hoy en día, puede encontrar rompe mandíbulas que apenas caben en la boca y, en realidad, probablemente no deberían, ya que representan un peligro de asfixia. En cambio, se debe sostener un rompe mandíbulas grande en la mano y succionar hasta que sea lo suficientemente pequeño como para caber en la boca. Llegar a este tamaño puede llevar varias horas o incluso días.

El jawbreaker viene en una variedad de sabores. Algunos prefieren los que tienen una gran cantidad de ácido cítrico agregado para producir un sabor muy amargo. Atomic Fireballs, desarrollado en 1954 por Ferrara Pan, incorpora un sabor picante de canela a los rompe mandíbulas.

Últimamente ha habido algunas preocupaciones sobre la explosión de los caramelos rompe mandíbulas grandes cuando se exponen a altas temperaturas. En 2003, Taquandra Diggs, de nueve años, sufrió quemaduras graves cuando se puso un rompe mandíbulas en la boca que se había dejado al sol. Los presentadores del programa de televisión MythBusters querían ver si la historia era precisa y pusieron en el microondas a varios jawbreakers para intentar replicar las circunstancias del percance. Los jawbreakers explotaron y dos de los presentadores del programa fueron quemados. Dada esta información, es una buena idea mantener los rompe mandíbulas almacenados en un lugar fresco y seco, lejos de fuentes de calor.