Mucha gente ha leído o incluso utilizado un kenning en una conversación sin darse cuenta. Esencialmente, un kenning es un sinónimo compuesto por varias palabras que pueden usarse en lugar de una sola palabra. Este enfoque es una de las formas en que se puede agregar color y énfasis tanto a la palabra escrita como a la hablada.

Kennings aparece a menudo en la literatura.

El desarrollo del kenning tiene su origen en las culturas antiguas de los nórdicos y los celtas. Como parte de la cultura popular, tanto los narradores como los juglares buscarían formas creativas de evocar imágenes con el tema de su arte. Básicamente, esto implicaría encontrar formas coloridas de usar los objetos más mundanos. Por ejemplo, se puede hacer referencia al océano de una manera fantástica como la tierra de las ballenas, mientras que una simple rama de un árbol puede concebirse como un camino para las ardillas.

Junto con el uso como figuras retóricas en canciones e historias, los kennings también funcionan como una herramienta básica en la elaboración de la frase poética. Debido a que la fórmula verbal básica del kenning es tomar lo mundano y utilizar una frase descriptiva para cultivar imágenes mentales que sean relevantes para el énfasis del compositor, los kennings proporcionan un medio ideal para tomar casi cualquier cosa y convertirla en algo bastante extraordinario. Por ejemplo, la expresión celta de una danza de espadas es ciertamente un ejemplo de kenning que se usa repetidamente en muchos tipos de literatura, incluida la poesía. Para muchos, un kenning es una frase poética mágica que, cuando se usa correctamente, llevará el trabajo a un nivel que nunca podría haber alcanzado de otra manera.

Es posible llevar demasiado lejos el proceso de desarrollo de un kenning. Por ejemplo, elegir crear un kenning para cada palabra en una cadena de palabras puede generar confusión en el lector y matar las imágenes antes de que tengan la oportunidad de comenzar. Por esta razón, muchos escritores optan por limitar el uso del kenning, utilizando el recurso literario cuando existe la necesidad de dirigir al lector hacia una imagen o comprensión particular de la acción y los elementos que se presentan.

Si bien hay quienes ven el uso de kennings como algo fijo en una fórmula absoluta, muchos optaron por interpretar el kenning desde una perspectiva más amplia. Esto ha hecho que el uso continuo del kenning en todas las formas de literatura sea una opción viable. Ya sea redactando epítetos, componiendo un nuevo poema, escribiendo una historia corta o desarrollando un nuevo hijo, el kenning es un recurso consagrado que seguramente se sumará a la mística y el atractivo de la palabra escrita.