Un lector de texto es un programa de software que convierte el texto escrito en voz. Los lectores de texto pueden leer páginas web, archivos de procesadores de texto , formatos de documentos portátiles (PDF) y correos electrónicos en voz alta. Algunos también pueden guardar texto en archivos de audio para su uso en CD y reproductores de música digital. Aunque el software de lectura de texto generalmente suena computarizado, suena cada vez más natural a medida que se perfeccionan las capacidades de emulación de voz. Algunos lectores de texto permiten a los usuarios elegir entre varias voces y velocidades de lectura, y la mayoría están disponibles en muchos idiomas diferentes.

Los escritores y editores pueden utilizar un lector de texto como herramienta de corrección.

Los lectores de texto se pueden utilizar para una variedad de propósitos. Se pueden utilizar para escuchar documentos, libros electrónicos y correos electrónicos mientras se realizan otras actividades, como conducir, cuando la lectura no sería práctica. Algunas personas escuchan el texto en lugar de leer porque experimentan fatiga visual o luchan con dolores de cabeza. Los lectores de texto también pueden ser útiles para personas ciegas y para quienes no pueden leer por otras razones. Los estudiantes de idiomas extranjeros utilizan lectores de texto para poder escuchar la pronunciación de las palabras mientras trabajan con textos extranjeros.

A diferencia de un lector de texto, el software de reconocimiento de voz convierte la palabra hablada en texto.

Los escritores y editores también pueden utilizar un lector de texto como herramienta de corrección. La mayoría de los escritores y editores descubren que, después de leer un trabajo varias veces, se vuelve difícil leer cada palabra sin hojear, lo que dificulta la revisión. Un lector de texto de alta calidad puede leer el trabajo con una voz natural a un ritmo lento, lo que facilita que el oyente detecte errores.

Algunos lectores de texto están diseñados específicamente para usuarios disléxicos. Estos lectores resaltan las palabras a medida que se pronuncian y pueden leer el texto en voz alta a medida que los usuarios escriben. Estas capacidades están destinadas a ayudar a los usuarios disléxicos con la comprensión de lectura y ayudarlos a condicionarlos para correlacionar los sonidos con las combinaciones de letras correctas.

La gente a veces se refiere erróneamente al software de reconocimiento de voz como lectores de texto. Aunque los lectores de texto y el software de reconocimiento de voz están relacionados en el sentido de que ambos proporcionan un puente entre el texto y la palabra hablada, son dos tipos de software muy diferentes con aplicaciones independientes. Mientras que un lector de texto lee el texto en voz alta, el software de reconocimiento de voz convierte la palabra hablada en texto.

Algunos títulos de software de lectura de texto están disponibles para su descarga gratuita en línea. También hay algunos sitios web que ofrecen lectura de texto de forma gratuita o por suscripción. Los lectores de texto varían ampliamente en su capacidad para replicar sonidos de voz naturales y el nivel de soporte que ofrecen a los usuarios con discapacidad visual, y algunos de los lectores de texto costosos ofrecen un sonido muy realista.

Los lectores de texto pueden ser propensos a experimentar dolores de cabeza y fatiga visual.