Un lector EEPROM es una herramienta analítica que se utiliza para leer el código de programación en chips de computadora. Los chips de memoria de sólo lectura programable y borrable eléctricamente (EEPROM) son una forma de almacenamiento de memoria no volátil , que retienen sus datos e instrucciones incluso cuando la alimentación está apagada. Esto los convierte en dispositivos esenciales para la información de configuración básica en una amplia variedad de hardware informático, desde computadoras de escritorio hasta sistemas de juegos, dispositivos electrónicos portátiles y sistemas informáticos automotrices. Debido al uso generalizado de EEPROM, el lector EEPROM se ha convertido en una herramienta esencial. Pueden variar mucho en su complejidad, dependiendo del diseño de circuito para el que se vayan a utilizar y, a menudo, también funcionan como programadores EEPROM.

Las conexiones de puerto serie y paralelo no son desconocidas para los lectores EEPROM.

Dado que un chip EEPROM es un avance sobre los diseños de chips EPROM anteriores, no es necesario quitarlos del circuito para leer o reprogramar los datos almacenados en ellos. En Internet existen muchos diseños de circuitos hechos por usted mismo para construir un lector EEPROM, o hay lectores comerciales disponibles y varían ampliamente en el rango de precios. Debido a su versatilidad, es importante obtener un lector EEPROM diseñado específicamente para el tipo de chip al que se accede.

Los dispositivos lectores de EEPROM disponibles comercialmente utilizan puertos de bus serie universal (USB) para acceder al chip, pero los lectores de puerto serie y paralelo no son desconocidos. Los lectores EEPROM caseros generalmente están diseñados para enchufarse directamente a la placa de circuito y generalmente tienen ocho pines, pero algunos pueden tener diseños de hasta 48 pines. Otra razón por la que un lector EEPROM puede tener un precio y un diseño muy altos es que los chips EEPROM han sido diseñados desde el principio para ser modificables por el usuario, lo que fomenta el retoque de quienes trabajan en el diseño de circuitos todos los días.

Originalmente, un chip EEPROM era bastante básico en términos de cuánta memoria de solo lectura (ROM) podía almacenar. Esto hizo que los lectores de EEPROM fueran fáciles de construir y modificar. Desde entonces, estos chips se han generalizado mucho y se utilizan en muchos procesos automatizados donde los procedimientos de fabricación deben reiniciarse continuamente. La capacidad de memoria de los chips EEPROM ahora puede rivalizar con la de la memoria flash estándar o la memoria estática de solo lectura ( SRAM ), pero debe tener una fuente de alimentación continua.

Las industrias de ingeniería eléctrica y de software hoy en día hacen un uso generalizado del lector EEPROM y el programador EEPROM . Son una gama versátil de dispositivos de hardware portátiles, incorporados y enchufables diseñados para acceder a conjuntos de instrucciones en chips EEPROM, de modo que dichas instrucciones se pueden modificar para corregir condiciones de error o cambiar el rendimiento del sistema. Donde en el pasado estos chips solo podían reprogramarse varios miles de veces cada uno, ahora pueden reescribirse varios millones de veces antes de que comiencen a fallar.