La tradición de llevar un libro corriente se remonta a varios siglos. Esencialmente un álbum de recortes que se utiliza para organizar y guardar recuerdos dedicados a un tema en particular, un libro común a menudo sirve como un medio para que los miembros de la familia transmitan información valiosa de una generación a otra. Aquí hay algunos antecedentes sobre los orígenes del libro común, algunos de sus usos históricos y los tipos de aplicaciones que tienen lugar con los libros comunes en la actualidad.

Un álbum de recortes de recetas familiares es un ejemplo de un libro corriente.

Durante el siglo XV, la invención de medios asequibles para producir papel hizo que la capacidad de conservar registros fuera mucho más rentable para personas de casi todas las clases económicas. El papel barato significaba que ahora era muy fácil compilar y mantener una serie de libros creados en casa que podían conservarse de una generación a la siguiente. El tema del libro corriente variaría de una situación a otra. En algunos casos, el libro corriente cumplía la función especial de un libro de recuerdos; es decir, el libro estaría lleno de recuerdos que tuvieran que ver con momentos especiales en la vida de la familia, como nacimientos, muertes, matrimonios, bautizos y otros eventos importantes de la vida.

Junto con los libros de memoria, también se preservó el conocimiento práctico. Los álbumes de recortes estarían llenos de recetas que podrían transmitirse de madre a hija, manteniendo recetas secretas y especiales en la familia. Se podría compilar y consultar un libro común de remedios caseros cuando alguien en las inmediaciones estuviera enfermo. Las personas que quisieran mantenerse al día con correspondencia valiosa podían publicar cartas en un libro común, a menudo ordenándolas en orden cronológico o por el nombre del remitente.

Las personas con una inclinación literaria a menudo compilaban un libro común que contenía poemas, cuentos y otros escritos. De hecho, esta práctica fue tan popular que muchos de los grandes escritores de los siglos XVIII y XIX a menudo basaron algunas de sus mejores ideas en un pequeño fragmento que había sido registrado en su libro común. Autores tan notables como Emerson y Thoreau aprendieron el valor de llevar un libro corriente mientras asistían a Harvard. Mark Twain es otro ejemplo de un autor famoso que era conocido por mantener un libro común de ideas y pensamientos literarios.

Hoy en día, el libro corriente goza de un interés renovado. La genialidad de un libro corriente es que el tema puede ser cualquier cosa que desee el compilador. Los escritores de hoy todavía emplean el uso de un libro común como una forma de registrar ideas potenciales para proyectos de escritura. Como un medio para preservar las historias y tradiciones familiares, así como para crear un depósito de valiosos recordatorios de días pasados, el libro común es una excelente manera de crear una reliquia familiar. Otra aplicación común hoy en día es crear un libro común para un ser querido, con el libro que contiene recetas, poemas o ilustraciones que son de interés para el destinatario.