Ligando Proteico - Funcionamiento, características y usos.

Significado | Concepto | Definición:

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Un ligando de proteína se une a sitios receptores en la superficie de una proteína. Los ligandos participan en una amplia variedad de procesos, desde el plegamiento de proteínas hasta el cambio de estructura, y desempeñan una función en las reacciones inmunitarias.

Son un tema de estudio detenido en las instalaciones de investigación, ya que desempeñan un papel importante en las aplicaciones de la atención médica. Los medicamentos de diseño personalizado pueden aprovechar la investigación sobre un ligando de proteína, por ejemplo. Estas estructuras también pueden ofrecer información sobre la función de diferentes proteínas.

La investigación de ligandos de proteínas se puede utilizar para desarrollar nuevas vacunas y medicamentos.

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Los átomos, moléculas e iones pueden actuar como ligandos de proteínas. Un ejemplo clásico es un anticuerpo . Los anticuerpos se fijan en los sitios receptores en la superficie de proteínas como las que se encuentran en la envoltura externa de los virus. Las enzimas y una serie de otras estructuras dentro del cuerpo hacen uso del ligando de proteína en su construcción para permitir diversas funciones.

Una prueba puede aprovechar ligandos y proteínas conocidos para marcar estructuras de interés en una muestra.

En la investigación científica, las personas pueden observar una proteína para identificar posibles sitios de unión o acoplamiento. La ubicación de los sitios puede proporcionar información sobre qué tipo de proteína es y qué funciones se supone que realiza en el cuerpo.

Esta búsqueda también se puede hacer a la inversa, identificando ligandos y descubriendo a qué se pueden unir potencialmente mientras circulan por el cuerpo. Algunos ligandos tienen un amplio espectro de acción y pueden conectarse con varias proteínas diferentes, mientras que otros son extremadamente precisos.

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El desarrollo de fármacos utiliza la investigación de ligandos de proteínas. Las empresas farmacéuticas necesitan identificar objetivos en células y estructuras como virus para poder tratar a los pacientes de forma eficaz.

Al encontrar una proteína única para un organismo en particular, por ejemplo, la empresa puede desarrollar un ligando de proteína que se adhiera a él, llevando medicamentos para matar al organismo o detener su reproducción. La identificación de proteínas diana también puede ayudar con el desarrollo de vacunas.

Estas estructuras también pueden ser de interés para empresas que desarrollan pruebas de laboratorio. Una prueba puede aprovechar ligandos y proteínas conocidos para marcar estructuras de interés en una muestra.

Por ejemplo, si un médico quiere averiguar si un paciente tiene una infección viral, el laboratorio puede introducir ligandos con etiquetas que emitan fluorescencia. Si hay virus presentes en la muestra, los ligandos se adhieren y se encienden para mostrar la presencia de infección.

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Se encuentran disponibles bases de datos de proteínas y ligandos acompañantes. Muchos son de uso gratuito, en aras del avance de la investigación científica.

Las bases de datos privadas mantenidas por las compañías farmacéuticas pueden contener información patentada utilizada en el desarrollo de medicamentos. En el proceso de solicitud de patentes, la empresa debe explicar cómo funciona un medicamento y esto puede proporcionar información sobre el objetivo utilizado, permitiendo a otras empresas llevar la investigación aún más lejos.

 

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