La mayoría de las unidades de manómetro digital funcionan midiendo y comparando los pesos de fluidos o gases entre dos presiones diferentes. Cualquier equipo que dependa de un líquido o gas para funcionar requiere una cierta cantidad de presión para funcionar sin problemas. Los manómetros detectan la presión del líquido, a veces en un tubo en forma de U. A menudo, con numerosas configuraciones y capacidades de lectura, estos dispositivos ayudan a aislar los problemas de presión en los sistemas, desde propano y gas natural hasta parrillas para barbacoas en el patio trasero. A veces se emplean para solucionar problemas de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) y una variedad de sistemas neumáticos o de gas de baja presión.

Se puede utilizar un manómetro digital para el mantenimiento del aire acondicionado.

Las presiones se miden típicamente en términos de libras por pulgada cuadrada (PSI) y pueden mostrarse digitalmente o usando un manómetro o pulgadas de columna de agua. Otras lecturas pueden incluir unidades de presión como pascal (Pa) y milibares (mbar). Los dispositivos normalmente operan dentro de rangos especificados de presión, temperatura y materiales. Las unidades de manómetro digital pueden informar mediciones positivas, negativas o diferenciales entre presiones y, a veces, incluso lecturas de flujo con la integración de un anemómetro. Algunos productos de manómetros digitales pueden proporcionar información en unidades imperiales y métricas.

El equipo de manómetro digital funciona según un principio científico simple pero preciso de desplazamiento de fluidos. En un manómetro de tubo en U tradicional, el agua llena un tubo en forma de U. Conectar un extremo a una línea de gas introduce presión de gas en el tubo que desplaza el agua. La altura del agua en su otro extremo se mide con una escala. Este principio se puede reproducir electrónicamente y es tan confiable que estos dispositivos se utilizan a menudo para calibrar equipos más avanzados.

En términos de diseño, muchas unidades de manómetros digitales son de mano, por lo general cuentan con electrónica digital y se asemejan a cronómetros digitales o controles remotos de estilo TV de mano con lecturas alfanuméricas. Por lo general, sus funciones se organizan en una disposición simple de unos pocos botones para una interfaz fácil de usar. Las lecturas pueden presentar varios grados de legibilidad, tamaño de fuente o iluminación de fondo para su uso en entornos con poca luz. Las unidades pueden funcionar de forma independiente o acopladas a través de cables o soportes. Pueden estar disponibles con software de controlador de asistencia para permitir el análisis por computadora.

Los dispositivos suelen tener conectores de salida doble, a menudo en la parte superior de la unidad. Algunos productos de manómetros digitales se enlazan a través de un solo conector o cable de salida, o pueden transmitir su información de forma inalámbrica. Los dispositivos analógicos tradicionales se basan en medidores o escalas de estilo termómetro. Otros están integrados dentro de máquinas automáticas de control de la presión arterial , como las que se encuentran en tiendas minoristas o farmacias. Las unidades fijas y portátiles se utilizan en laboratorios, o pueden emplearse en el campo para pruebas de sitios y equipos en propiedades residenciales o comerciales.