Un megapíxel se refiere a un millón de píxeles y se usa comúnmente en referencia a las cámaras digitales como una indicación de la capacidad de resolución. Un píxel es un pequeño cuadrado en una pantalla computarizada que es tan pequeño que parece un punto. La pantalla de visualización es una cuadrícula sólida de estos cuadrados o puntos, que se pueden ver fácilmente con una lupa. Cuantos más píxeles o puntos componen la pantalla de visualización, más clara será la resolución o la imagen. Una mayor cantidad de puntos o píxeles permite un mayor refinamiento de la imagen, lo que da como resultado una reproducción de imagen más alta y más real.

La capacidad de calidad de imagen de una cámara digital se medirá en megapíxeles.

Cuando se trata de cámaras digitales, la capacidad de calidad de imagen se mide en megapíxeles. Por ejemplo, una cámara de 3,1 megapíxeles puede tomar fotografías con una resolución de 2048 x 1536, lo que equivale a 3,145,728 píxeles. Es decir, la imagen resultante estará compuesta por 3,1 megapíxeles, o más de tres millones de puntos. Las impresoras miden la calidad en DPI ( puntos por pulgada ). Una impresora capaz de solo 300 DPI no imprimirá la imagen de 3,1 megapíxeles en su alta calidad nativa. Simplemente no es capaz de reproducir los detalles finos. En cambio, la imagen puede aparecer granulada. Si desea imprimir fotografías, asegúrese de que la impresora se adapte bien a las capacidades de su cámara digital.

La cantidad de megapíxeles necesarios para satisfacer sus necesidades depende de para qué se utilizará la cámara y del tamaño de impresión deseado, si corresponde. Cuanto mayor sea la resolución (o más megapíxeles), más flexibilidad tendrá la cámara en términos de poder ofrecer impresiones de alta resolución en tamaños grandes, como 8×10.

Para aquellos que no desean imprimir fotos digitales en absoluto, pero prefieren ver imágenes en la computadora o pantalla de televisión, no es necesario comprar una cámara de megapíxeles altos. Incluso 1,5 megapíxeles serán suficientes. Dicho esto, la mayoría de las cámaras a partir del otoño de 2005 son de 3,1 megapíxeles o más.

Si planea imprimir imágenes en tamaños de hasta 8 x 10, los expertos recomiendan una cámara con 4-5 megapíxeles o una resolución de aproximadamente 2500 x 2000. Para impresiones de hasta 12 x 16, busque resoluciones de 3200 x 2400 o mejores, lo que se traduce a una cámara de 6 megapíxeles o más. A modo de comparación, muchos profesionales utilizan cámaras digitales de 11 megapíxeles para obtener la máxima resolución y claridad incluso en pantallas impresas de gran tamaño. Si no planea imprimir ampliaciones, pagar más megapíxeles de los que necesita será una pérdida de dinero.

Aparte de la clasificación de megapíxeles de la cámara digital, la cantidad de memoria interna y el tipo de tarjeta flash pueden marcar una gran diferencia en la comodidad y el costo a largo plazo. Una memoria interna más grande permite una mayor flexibilidad, al igual que la capacidad de usar tarjetas flash con capacidades más altas, aunque aquellas con capacidades más bajas serán menos costosas.