Empresario dando un pulgar hacia arriba

En economía , un mercado competitivo es una teoría empresarial en la que un mercado tiene pocos competidores pero tiene una alta amenaza de entrada. Como resultado, las empresas tienden a ser competitivas. Esto evita el monopolio en el mercado y asegura que los productos tengan precios y calidad competitivos.

Para que un mercado tenga una alta amenaza de entrada, se deben cumplir varios criterios. Primero, los nuevos proveedores deben poder entrar y salir sin mucho costo. El costo irrecuperable de establecer una nueva empresa debería ser mínimo. Los costos hundidos son los gastos irrecuperables en los que se incurre al ingresar a un mercado. En un mercado perfectamente competitivo, la entrada y la salida serían gratuitas.

En segundo lugar, toda la información y la tecnología necesarias para producir bienes de la misma calidad deben estar disponibles para todos los competidores. Ningún productor debería tener superioridad tecnológica. Esto es prácticamente imposible de ver en la realidad, ya que las empresas generalmente tratan de mantener todas las ventajas competitivas que tienen.

Por último, los nuevos proveedores deben poder comercializar a los clientes. Deben tener acceso gratuito a los clientes de la empresa establecida y anunciarles sin costo alguno. Esto desalienta que tenga lugar un monopolio coercitivo.

Un mercado competitivo se caracteriza por su susceptibilidad a la entrada a la fuga. Cuando un mercado se vuelve lucrativo para la empresa establecida, nuevos proveedores ingresan repentinamente en él para ganar participación en las ganancias. Una vez que se agota el mercado, los proveedores se van prácticamente sin costo alguno.

Existen diferencias fundamentales entre los mercados competitivos y la competencia perfecta . En un mercado competitivo, un productor puede fijar precios, mientras que en una competencia perfecta, los precios los dictan los competidores. El tamaño de una empresa es irrelevante en un mercado competitivo. Por otro lado, los tamaños de las empresas en competencia perfecta serán relativamente uniformes. Además, un mercado competitivo puede estar compuesto por un solo productor, mientras que una competencia perfecta debe tener varios competidores.

Una de las razones por las que los mercados competitivos son difíciles de poner en práctica es su rentabilidad. Una empresa establecida puede fijar el precio de un producto, pero los nuevos productores pueden explotarlo. Al ver que la tecnología y el mercado son accesibles para todos, un nuevo productor puede conquistar fácilmente el mercado vendiendo los mismos productos a un precio ligeramente más bajo. Un solo productor siempre se sentirá amenazado y actuará como si siempre hubiera varios competidores en el campo. Por el contrario, dado que las empresas reciben los mismos ingresos e incurren en los mismos gastos, pueden decidir aumentar sus márgenes de beneficio formando un oligopolio .