Un metate es parte de una herramienta de molienda conocida como metate y mano . El metate es la mitad inferior fija de esta herramienta de trituración, que se utiliza para crear una superficie dura para triturar granos y una variedad de otros alimentos. Los metates son de origen mesoamericano y continúan usándose en México y partes de América Latina en la actualidad; a veces están disponibles en mercados que se especializan en utensilios de cocina mexicanos y pueden ser costosos.

Cocinero

Un metate clásico es una losa plana de piedra, a veces con patas talladas. La parte superior de la losa tiene una depresión poco profunda que se crea a través de años de uso. Para usar el metate, alguien esparce grano en esta depresión y luego hace rodar una mano, una piedra de moler redondeada, de un lado a otro del metate. Este movimiento de balanceo hacia adelante y hacia atrás pulveriza el grano de una manera suave y uniforme.

Los metates a veces se comparan con las disposiciones de molienda con mortero y maja . Sin embargo, la acción de trituración de un mortero es ligeramente diferente. Los morteros y majaderos también se utilizan en la cocina latinoamericana en la preparación de platos específicos, pero para cosas como moler el maíz para hacer tortillas y mezclar chocolate mexicano, un metate es la herramienta preferida para moler.

Aprender a usar un metate puede llevar algún tiempo, ya que requiere el desarrollo de músculos fuertes en la parte superior del cuerpo. Los metates son utilizados tradicionalmente por mujeres y, después de años de uso, desarrollan brazos y espaldas muy fuertes. Por lo general, las mujeres se sientan o se ponen en cuclillas en un metate, creando la mayor palanca posible para moler, de modo que la comida se muele de manera eficiente.

Algunos ejemplos de metates históricos se pueden ver en museos que se especializan en artefactos mesoamericanos. Algunos de estos metates son bastante antiguos y muestran claros signos de décadas de uso; debido a que un metate y mano está hecho de piedra, potencialmente perdurará durante siglos, para el deleite de los arqueólogos. También es posible ver metates ceremoniales y decorativos, que se utilizan en algunas culturas latinoamericanas para ocasiones especiales.

Si compra un nuevo metate para producir comida mesoamericana en casa, deberá sazonarlo antes de usarlo. El condimento generalmente comienza con un remojo durante la noche y luego un día de secado. Después de esto, muele el blanco rico en metate hasta que se convierta en un polvo grisáceo fino. Deseche el poder y muela un nuevo lote de arroz; continúe haciendo esto hasta que el polvo que produce sea blanco, lo que indica que los fragmentos de piedra suelta se han eliminado del metate. A algunas personas les gusta terminar su condimento moliendo una mezcla de especias como sal, comino, pimienta y ajo .