Un mezclador de audio es un dispositivo electrónico que canaliza las señales de audio entrantes mientras mantiene el control sobre efectos como el nivel de volumen, la tonalidad, la ubicación y otras dinámicas para la producción musical. En la mezcla de sonido profesional, este dispositivo a veces se denomina caja de resonancia (placa de sonido), mesa de mezclas o mezclador.

Los mezcladores de audio eran tradicionalmente equipos físicos, pero ahora la tecnología de mezcla está disponible como software para una computadora.

Los mezcladores de audio tradicionales son equipos físicos con entradas para instrumentos y dispositivos digitales como cajas de ritmos , entradas de línea auxiliares y micrófonos. La tecnología de mezcla también está disponible a través del software, pero requiere una tarjeta de sonido avanzada que incluya entradas de instrumentos. Alternativamente, una persona puede transferir pistas pregrabadas a una computadora para usarlas con software de audio.

Un mezclador de audio canaliza las señales de audio entrantes mientras mantiene el control sobre cosas como el volumen, la tonalidad y la ubicación.

Los mezcladores digitales modernos están hechos para uso profesional y no profesional, cubriendo una amplia gama de calidad y precio. Los estudios suelen utilizar uno dedicado, mientras que en el mercado no profesional, a menudo se combina con una grabadora digital. Los modelos menos costosos y no profesionales cuentan con grabación digital de 4 pistas con mezclador incorporado. Los canales adicionales se suman al precio, en igualdad de condiciones, con modelos de gama alta con 24 canales.

Potenciómetro.

Cada canal en un mezclador o caja de resonancia está dedicado a una pista separada, como un canal para batería, otro para guitarra, ritmo, bajo , teclados, etc. Al mantener cada instrumento en su propia pista, los canales no solo se mantienen limpios de artefactos, sino que el ingeniero de sonido tiene el máximo control sobre cada elemento y aspecto del proyecto.

Un mezclador de audio puede ajustar los niveles de las señales provenientes de varios tipos de micrófonos.

Incluso después de grabar una pista, se pueden aplicar el volumen, el eco, la reverberación, la ecualización y varios otros efectos según sea necesario para modificar el sonido. Cuando las pistas se reproducen a través del mezclador de audio simultáneamente, el ingeniero puede ajustar o manipular instrumentos individuales o voces para obtener la mezcla perfecta, ya que cada canal tiene su propia “línea” de controles. Si los tambores dominan la mezcla en algún momento, se pueden nivelar. Si la guitarra principal está enterrada, se puede sacar al frente. Si las voces están turbias, se pueden iluminar.

Un buen mezclador de audio también cuenta con potenciómetros panorámicos también conocidos como “ollas panorámicas”. Este control coloca una pista de audio a la izquierda, al centro o a la derecha dentro de la mezcla para crear una imagen estéreo completa. Tradicionalmente, las voces están centradas, con las guitarras principales y rítmicas ocupando los extremos opuestos de la mezcla y la batería en el fondo. Esto crea un ambiente acústico, como si la banda estuviera rodeando al oyente. Los teclados, percusión y otros instrumentos también se colocan cuidadosamente dentro de la imagen. En algunos casos, un redoble de batería o un riff principal puede “deslizarse” o “redoblarse” (panoramización) de un canal estéreo al otro para obtener efecto, creando una sensación de movimiento.

En la producción musical, la pista de batería generalmente se produce primero, proporcionando la base sobre la que construir las otras pistas. Una vez finalizada una segunda pista, se puede “rebotar” en la pista de batería para liberar otro canal, y así sucesivamente. Aunque existen límites en cuanto a la cantidad de pistas que se pueden rebotar, incluso una grabadora de 4 pistas económica con un mezclador integrado generalmente es capaz de producir ocho pistas o más. En todos los casos, el resultado final se mezcla en una grabación estéreo de 2 pistas conocida como “master”, a partir de la cual se puede hacer un disco compacto para su duplicación.

Musicians who play at home and would like to record and produce their own original music may find that a mobile, palm-sized 4-channel audio mixer can be sufficient for the job. Some models come complete with built-in digital bass and drum kits for accompaniment, and an array of guitar effects. These affordable audio recorder/mixers won’t have the capability or control of larger, more professional models, but they do have astounding feature sets for their class. Some models use flash cards for unlimited memory, and many models offer universal serial bus (USB) or Firewire® ports so the final mix can be more easily transferred to a computer for burning to compact disk.

If the musician would like something with greater editing features, 8-16 track digital models might be a better choice. A mixer, recorder, and burner in one, the person can lay down his or her tracks, mix them, and burn the master to CD with a single machine that’s half the size of a laptop and a fraction of its weight. A similar but less expensive model will not include the burner, and the user can transfer the music to his or her computer to burn it.

A 24-track audio mixer is generally more soundboard than the average person needs, though standard in studio production. As expected, these models can cost a great deal of money, though a low-end model can be had for less. Before a musician purchases one, he or she would be wise to check for professional reviews along with consumer reviews.

Drums may be recorded on a single or separate tracks.