Un microelectrodo es un electrodo extremadamente pequeño con una punta que se puede insertar en la pared de una sola celda sin causar daño. Los microelectrodos tienen una serie de usos y aplicaciones potenciales, y se han diseñado varias variaciones en entornos de laboratorio en todo el mundo. También se han realizado numerosas pruebas de microelectrodos en varios temas, demostrando algunas de sus aplicaciones potenciales.

Mujer sosteniendo un disco

Los electrodos son dispositivos diseñados para conducir electricidad. En el caso de un microelectrodo, el dispositivo está hecho de vidrio y se llena con una solución conductora. También es posible insertar un pequeño hilo plateado para aplicaciones en las que se desee un contacto eléctrico metálico. Al medir la electricidad que pasa a través del electrodo, las personas pueden recopilar datos. En su forma más simple, un microelectrodo se puede usar para hacer algo como medir los impulsos eléctricos presentes durante los estados de reposo y activo de las células, pero el dispositivo también se puede usar para realizar mediciones de pH, oxígeno disuelto y otras sustancias.

Con el uso de un microelectrodo o una serie de microelectrodos, los investigadores pueden recopilar todo tipo de datos sobre organismos vivos. Al insertar estos dispositivos en un organismo vivo y dejarlos en su lugar, las personas pueden registrar información y los microelectrodos también pueden usarse para transmitir información. El desarrollo de electrodos tan diminutos hace posibles cosas como interfaces cerebro- máquina, ya que una matriz podría implantarse en el cerebro y usarse para comunicarse con un dispositivo fuera del cuerpo. Las matrices de microelectrodos también se pueden utilizar para cosas como el control de prótesis.

Además de ser muy útiles para el estudio de organismos vivos, estos dispositivos tienen otras aplicaciones potencialmente interesantes. En dispositivos electrónicos flexibles donde los electrodos más grandes pueden estar en riesgo de romperse o fallar, se podrían usar microelectrodos en su lugar. Estos diminutos electrodos también se pueden utilizar en dispositivos que están diseñados para ser lo más pequeños o miniaturizados posible, lo que permite a los fabricantes desarrollar dispositivos cada vez más portátiles.

La fabricación de microelectrodos es un desafío, ya que requiere el uso de equipos muy precisos que pueden trabajar en tareas pequeñas y detalladas. Algunos fabricantes han tenido éxito con la impresión tridimensional, utilizando las impresoras para producir microelectrodos de tamaño y diseño estandarizados. También es posible fabricar estos dispositivos a mano o convertir equipos de fabricación más convencionales con el fin de fabricar microelectrodos. Los investigadores que trabajan con estos dispositivos pueden optar por fabricar los suyos propios para poder experimentar con nuevas técnicas y materiales de construcción.