Se han diseñado varios micrófonos diferentes a lo largo de los años para realizar tareas muy diferentes. Algunos, como los micrófonos de condensador, captan una gran cantidad de sonido desde varias direcciones, mientras que otros captan un sonido enfocado solo desde una dirección. De este último grupo, el micrófono cardioide es quizás el más popular, ya que capta casi exclusivamente el sonido deseado mientras que el ruido ambiental apenas se nota. Recibe su nombre debido a su patrón de sensibilidad, que tiene la forma aproximada de un corazón cuando se dibuja sobre un eje. Esto significa que la mayor parte del sonido que capta proviene de la parte frontal del micrófono, mientras que el ruido mínimo se capta desde la parte trasera y solo el ruido marginal se capta desde los lados.

Un micrófono cardioide está diseñado para reducir el sonido del ruido ambiental.

Este tipo de patrón de sensibilidad hace que el micrófono cardioide sea útil en muchas situaciones, incluidas aquellas en las que se utilizan varios micrófonos a la vez, actuaciones en directo y determinados fines de grabación. Puede ser un micrófono de condensador, que utiliza un sistema de condensadores para captar el sonido, o un micrófono dinámico, que utiliza una bobina unida a un diafragma . Cuando el diafragma vibra, mueve la bobina, que luego crea inducción electromagnética.

Los micrófonos cardioides se pueden utilizar para conciertos en vivo.

Como micrófono unidireccional, es decir, uno que capta el sonido de una sola dirección, este micrófono está diseñado para captar bien un sonido, mientras que otros ruidos ambientales se desvanecen en el fondo. Si este micrófono aún no hace lo suficiente para eliminar el ruido ambiental para los propósitos del usuario, el micrófono supercardioide elimina aún más ruido directamente detrás del micrófono. El micrófono supercardioide a menudo se confunde con el micrófono hipercardioide, que en realidad no elimina tanto ruido detrás del micrófono, pero elimina más a los lados. De los tres tipos, el hipercardioide se considera el más direccional.

Se puede utilizar un micrófono cardioide como micrófono vocal para una megafonía.

Para fines musicales, el micrófono cardioide es particularmente útil para sonido en vivo, como conciertos. También se puede utilizar como micrófono vocal para presentaciones, megafonía y otras situaciones que requieran un micrófono vocal. El estilo también es una buena opción para grabar sonidos concentrados, como voces y ciertos tipos de batería.

Otras situaciones en las que se puede utilizar un micrófono cardioide incluyen aplicaciones domésticas, como en un teléfono. El micrófono del auricular capta principalmente la voz del hablante mientras elimina otros ruidos ambientales, como conversaciones de fondo o charlas de televisión.

Un micrófono cardioide es el nombre de su patrón de sensibilidad en forma de corazón.