Un micrófono digital es un dispositivo para captar ondas de sonido analógicas y convertirlas en señales electrónicas mediante el uso de tecnología digital. Cuando los micrófonos convencionales funcionan según un principio de procesamiento electrónico de las diferencias de voltaje causadas por la vibración del sonido contra superficies metálicas, los micrófonos digitales utilizan obleas dieléctricas o transductores de película delgada para capturar el sonido. Esto permite una construcción pequeña, inmunidad efectiva al ruido y una reproducción de sonido más precisa. Los micrófonos digitales aparecen en aplicaciones de gama baja y alta, incluidos juguetes, computadoras, teléfonos y estudios de sonido.

Los micrófonos digitales generalmente se conectan a una computadora con un cable USB.

Un gran mercado para la tecnología de micrófonos digitales es la industria de la telefonía móvil, ya que esta tecnología ofrece varios puntos fuertes, como cancelación de ruido, bajo consumo de energía y bajos costos de producción. La tecnología se encuentra típicamente en computadoras y tabletas, así como en diseños de micrófonos convencionales. Los micrófonos de escritorio se colocan sobre un soporte y se utilizan para conferencias telefónicas o dictados. Los micrófonos con auriculares se utilizan a menudo para jugar o chatear en línea. Los micrófonos de estudio permiten una grabación de calidad para música, podcasts o grabación de voz profesional.

Algunos micrófonos se conectan mediante un puerto USB.

La mayoría de las tecnologías de micrófonos digitales funcionan convirtiendo ondas de sonido de audio analógico en señales digitales. Básicamente, un sensor digital recibe vibraciones de ondas y las traduce en señales electrónicas. Para ello, divide una onda en una serie de valores digitales que pueden procesarse, filtrarse o modificarse fácilmente para obtener efectos. Los micrófonos se conectan a través de cables con conectores o puertos de bus serie universal (USB).

Las tabletas a menudo poseen micrófonos digitales.

Los transductores de sistemas microelectromecánicos (MEMS) utilizan una película delgada para detectar cambios de capacitancia causados ​​por el sonido. Las obleas semiconductoras de óxido de metal complementarias ( CMOS ) emplean estructuras dieléctricas de metal grabadas en un diafragma, que funcionan como un tímpano digital. Ambos métodos digitalizan señales y permiten una multitud de opciones de procesamiento.

Los micrófonos digitales vienen en muchas formas y tamaños.

Los convertidores analógicos digitales (DAC) son chips que se encuentran en tarjetas de sonido , reproductores o altavoces. Estos transforman los datos digitales nuevamente en voltaje, corriente o carga eléctrica de una señal analógica. Los altavoces funcionan con principios similares a los de los micrófonos, pero a la inversa.

Los dispositivos MEMS utilizan un diafragma sensor de presión de silicio grabado en silicio. Si bien son fáciles de producir, estos componentes tienen anchos de banda más estrechos y son más costosos y frágiles que los de los micrófonos de condensador electret (ECM). Los componentes MEMS a menudo emplean un transistor de efecto de campo de puerta de unión (JFET) probado y verdadero . Este transistor impide y regula la corriente eléctrica y funciona como preamplificador del micrófono, un componente que aumenta su señal de salida a partir de las diminutas ondas sonoras de la entrada analógica: por ejemplo, una voz.

Las innovaciones CMOS ofrecen una serie de ventajas sobre los diafragmas MEMS. Estos pueden incluir distorsión armónica reducida, ajustes de ganancia mejorados y salida digital directa. Con tales distinciones técnicas, queda claro que un micrófono no es necesariamente un verdadero micrófono digital solo porque tiene una pantalla digital.

A medida que ha continuado el desarrollo de la tecnología de micrófonos digitales, los precios han bajado y los productos de calidad se han vuelto más disponibles. Los micrófonos se vuelven más capaces de capturar el sonido verdadero sin ruidos extraños o inconsistencias. La digitalización ofrece a los usuarios de todos los niveles muchas opciones creativas. Los dispositivos portátiles funcionan mejor en entornos ruidosos y los usuarios desarrollan medios más profesionales a precios de consumo.

Los micrófonos digitales se pueden conectar a computadoras con cables USB.