Las fibras ópticas se utilizan en muchas formas de transferencia de datos y comunicaciones. Sin embargo, las fallas o el corte inadecuado de las fibras pueden resultar en transmisiones deficientes. Un microscopio de fibra óptica es un tipo de microscopio que está especialmente diseñado para inspeccionar equipos de fibra óptica en busca de irregularidades.

Científico con vasos de precipitados

Los microscopios de fibra óptica suelen tener tres componentes principales: un iluminador, un sistema de lentes microscópicas y una pantalla visual. El iluminador suele ser una fuente de luz halógena de cuarzo o LED que se utiliza para proyectar la luz a través de las fibras ópticas de modo que se puedan ver los restos o imperfecciones. El sistema de microscopio amplía la imagen de la fibra óptica; Los aumentos estándar son generalmente 100, 200 o 400 veces más grandes, aunque algunos osciloscopios tendrán un aumento variable. Luego, la imagen se enviará a la pantalla, generalmente una pantalla LCD, para su inspección. Algunos sistemas de microscopios permiten que estas imágenes se envíen a una computadora con fines de archivo.

Un microscopio de fibra óptica puede adoptar una de dos formas diferentes. Un microscopio de fibra óptica de escritorio tendrá una pantalla de monitor independiente conectada a un sistema de microscopio separado. Estos son útiles para las pruebas de alto volumen de productos de fibra óptica no conectados o para una inspección especialmente detallada, ya que el monitor y el sistema no necesitan estar en el mismo lugar y las pantallas son relativamente grandes.

Un microscopio de fibra óptica de mano tiene que encajar la mayoría de las características de un modelo de escritorio en un paquete portátil más pequeño, y eso se refleja en sus precios generalmente más altos. La pantalla, el microscopio y el iluminador están incluidos en una unidad. Estos sistemas se utilizan a menudo para la inspección in situ y en los casos en que las pruebas no se controlan regularmente.

Las unidades de microscopio de fibra óptica de mano especializadas conocidas como microscopios de inspección de férula tienen una cámara y un iluminador integrados en una pequeña sonda. Funcionan básicamente igual que los osciloscopios normales, pero la sonda permite probar cables que ya están instalados y que normalmente serían difíciles de alcanzar. El diseño también les permite trabajar más rápido que los otros microscopios, ya que se conectan directamente al cable.

Al utilizar un microscopio de fibra óptica, es importante asegurarse de que el conector esté asentado correctamente; de lo contrario, es posible que el cable no esté alineado y la imagen se distorsione o no sea precisa. Algunos cables pueden requerir adaptadores para adaptarse al conector del microscopio. Además, todos los láseres del sistema deben apagarse, ya que los láseres que se utilizan para la transferencia de datos pueden dañar los extremos del cable.