Un mimeógrafo es una máquina duplicadora que se usa para hacer copias presionando tinta a través de los orificios de una plantilla y sobre hojas de papel. Este tipo de máquina también se conoce como máquina duplicadora de esténcil, mimeo o mimeógrafo. Hay varios tipos de mimeógrafos, incluidas las versiones de tambor único y tambor doble, y pueden funcionar con un motor eléctrico o con manivela para producir copias sin el uso de electricidad. El mimeógrafo fue inventado por Thomas Edison a fines del siglo XIX, y los mimeógrafos se utilizaron ampliamente en oficinas, escuelas y entornos similares hasta fines de la década de 1960, cuando comenzaron a ser reemplazados por otras máquinas duplicadoras, como fotocopiadoras y la imprenta offset.. Los mimeógrafos son poco comunes hoy en día, pero algunos usuarios aún los prefieren porque son baratos, confiables y fáciles de operar.

El mimeógrafo fue inventado por Thomas Edison a finales del siglo XIX.

La plantilla utilizada para hacer copias en un mimeógrafo es una hoja flexible hecha de material recubierto, comúnmente algún tipo de papel encerado. Para crear un documento que se copiará, el material de la plantilla se puede colocar en una máquina de escribir mecánica sin tinta. Escribir cada letra y luego perforar agujeros en el material, creando una plantilla. También se puede usar un lápiz óptico u otro implemento afilado para crear imágenes y otros tipos de diseños en el material de la plantilla.

Las fotocopiadoras y otros tipos de dispositivos de impresión han reemplazado en gran medida el uso de mimeógrafos.

El primer mimeógrafo inventado por Edison fue una versión de cama plana, pero pronto fue reemplazado por mimeógrafos que utilizaban cilindros o tambores giratorios. En un mimeógrafo de un solo tambor, la plantilla terminada se envuelve y se fija a un cilindro que se ha saturado con tinta. Las copias se hacen a medida que el cilindro gira, presionando la tinta a través de los orificios de la plantilla y sobre las hojas de papel que pasan a través del mimeógrafo. En una caja de ritmos doble, la plantilla está unida a un cinturón de serigrafía que cubre dos cilindros. Los rodillos aplican tinta a los cilindros mientras giran, y la tinta se presiona a través de la pantalla de seda y la plantilla en hojas de papel para crear copias.

En un mimeógrafo de un solo tambor, se pueden crear imágenes multicolores cambiando el cilindro por uno saturado con tinta de diferentes colores. Hoy en día, las fotocopiadoras, las impresoras láser y de inyección de tinta y otros tipos de dispositivos de impresión y procesos de duplicación han reemplazado en gran medida el uso de mimeógrafos. Sin embargo, los mimeógrafos todavía se utilizan en algunos países en desarrollo porque son una forma rentable y fácil de hacer copias, y también porque los mimeógrafos manuales se pueden utilizar incluso en áreas donde no hay acceso a la electricidad.