El julepe de menta es un cóctel o bebida mixta, probablemente inventado en el sur de los Estados Unidos en algún momento durante la década de 1900. Ubicua en el sur de Estados Unidos, y similar al mojito, la bebida ha sido la bebida tradicional de Churchill Downs y el Kentucky Derby durante casi 100 años. Henry Clay introdujo el julepe de menta en Washington DC y América del Norte. Para muchos en los Estados Unidos, el julepe de menta es un recordatorio de la gentileza y la hospitalidad sureñas.

Hojas de menta.

Hay muchas opiniones diferentes sobre cómo hacer un julepe de menta, pero todos estarán de acuerdo en que la menta fresca es fundamental. También es esencial un buen bourbon, siendo el Kentucky Whisky uno de los favoritos. Para endulzar el julepe de menta se utiliza un almíbar simple. Esto se puede comprar o preparar hirviendo partes iguales de azúcar granulada y agua. El almíbar simple se vierte en un recipiente con ramitas de menta fresca que se han magullado, o se presiona suavemente con el dorso de una cuchara para liberar un poco del aceite de menta fragante. Esta mezcla se refrigera durante la noche.

Se usa un jigger para medir el alcohol y hacer un julepe de menta.

Cuando se van a servir los julepe, se llena una taza de julepe, generalmente de plata o peltre, con hielo picado. Se vierte una cucharada de jarabe de menta refrigerado en la taza, junto con dos onzas de bourbon. La bebida se revuelve rápidamente, provocando que se forme escarcha en el exterior de la taza, se sirve con una pajita y se adorna con una ramita de menta fresca. El jarabe de menta sobrante se puede guardar en el refrigerador siempre que se retiren las hojas de menta.

El julepe de menta ha sido la bebida tradicional del Derby de Kentucky desde 1938. Cada año, se sirven más de 80,000 julepes de menta durante el Derby. En 2006, se vendieron cincuenta julepes de menta hechos a medida por $ 1000 dólares estadounidenses (USD) cada uno en Churchill Downs, donde se lleva a cabo el Derby de Kentucky. Cada una de estas bebidas se hizo con menta importada de Marruecos, azúcar del Pacífico Sur y hielo importado del Círculo Polar Ártico. Fueron servidos con pajitas de plata en tazas chapadas en oro, y fueron una recaudación de fondos para causas que apoyaban a los caballos de carreras retirados.

Los julepes de menta también se destacan en canciones de artistas del sur de Estados Unidos. Ray Charles cantó una canción llamada One Mint Julep , y el cantante y compositor Bobby Goldsboro menciona a una mujer que “bebió un julepe” en Summer The First Time . “Se me sube a la cabeza como el pateador en un julepe o dos”, era una línea en la canción de Louis Armstrong, You Go To My Head.

Una versión sin alcohol del julepe de menta está disponible en New Orleans Square en Disneyland y Tokyo Disneyland. Esta bebida apta para niños está hecha de azúcar, concentrado de jugo de limón, agua de soda , jarabe de crema de menta (no licor ) y concentrado de limonada . Está adornado con cerezas al marrasquino, rodajas de lima y hojas de menta. Los visitantes de Disneyland pueden solicitar la receta de julepe de menta en el Ayuntamiento de Disneyland.

Los julepes de menta son particularmente populares en el sur de Estados Unidos.