Mujer horneando galletas

Mixiote es un tipo de membrana exterior resistente que se quita de las hojas de las plantas jóvenes de Agave americana . El término también se refiere a un plato que se prepara envolviendo las membranas, que a menudo vienen en láminas, alrededor de la carne y luego se cuecen al vapor los paquetes hasta que la carne esté bien cocida. El uso de mixiotes para cocinar era más frecuente en la cocina histórica mexicana tradicional, pero las versiones más modernas suelen utilizar sustituciones de las membranas de las hojas porque la práctica de quitar las membranas se ha considerado ilegal en muchas áreas debido al potencial de dañar o matar las plantas jóvenes.

Una de las sustituciones más habituales del mixiote a la hora de preparar platos son las hojas de plátano. Las hojas de plátano son hojas verdes grandes y planas que crecen en la planta de plátano y muchos creen que tienen una textura resistente similar a la de los mixiotes. Si no hay hojas frescas de plátano disponibles, las hojas empaquetadas a menudo se venden en hojas planas en las tiendas de comestibles hispanas. Otros cocineros pueden optar por papel pergamino o papel de aluminio como sustituto para envolver y agrupar los ingredientes. Incluso si no se utilizan las membranas tradicionales de mixiotes, el plato en sí se conoce generalmente como mixiote.

Las carnes tienden a ser el ingrediente principal más utilizado al hacer recetas de mixiote. La carne de res, cordero, pollo o cerdo se suele marinar en una mezcla que contiene pimientos picados, como chiles rojos o verdes, para darle un sabor picante. A menudo también se recomienda agregar otros condimentos, como comino , ajo o jugo de cítricos a la marinada para darle más sabor.

Un mixiote se prepara típicamente cortando primero la carne preferida en trozos del tamaño de un bocado u otro tamaño deseado. Luego se mezcla con los pimientos picados y otros condimentos de la marinada, y se marina en el refrigerador durante al menos una hora para darle sabor a la carne. Muchas recetas recomiendan marinar la carne el mayor tiempo posible, hasta la noche, para obtener los resultados más sabrosos. Para hacer mixiotes, los trozos individuales de carne se envuelven firmemente con una hoja de plátano u otra cubierta preferida para formar un paquete, que atrapa el calor y permite que circule y cueza al vapor ligeramente la carne durante el proceso de cocción. Los paquetes se pueden atar con un cordel para asegurar el relleno de carne y evitar que se caiga de las hojas mientras se cocina.

Los mixiotes se pueden cocinar a fuego lento de diversas formas, como al vapor, asar al horno o asar lentamente a la parrilla sobre una fogata. El tiempo exacto de cocción puede variar según el tipo de carne que se utilice, pero normalmente se necesitan aproximadamente tres horas para cocinar la carne y ablandarla. El mixiote se sirve tradicionalmente abriendo cada paquete y comiendo la carne directamente de las hojas u otra cubierta, o envolviendo la carne en una tortilla caliente.