Mujer sosteniendo un disco

Un modulador de luz espacial (SLM) utiliza la entrada de una señal eléctrica u óptica para alterar la luz y crear una imagen tan rápido como varias veces por milisegundo. Esto se puede encontrar en muchas variaciones diferentes y se usa en una amplia gama de dispositivos ópticos, incluidos un retroproyector, televisión u otra pantalla de video y gráficos. Están disponibles tipos unidimensionales y bidimensionales, ambos con píxeles, los elementos básicos de cualquier imagen que se muestra en una pantalla. Las muchas variedades de modulador espacial de luz pueden realizar funciones eléctricas u ópticas individualmente o combinarlas en un modulador.

El cristal líquido es a menudo el medio utilizado por un modulador de luz espacial, mientras que un circuito de control procesa los datos en la matriz de píxeles para cada cuadro de una imagen. Los tipos bidimensionales se utilizan en proyectores de vídeo, pero un SLM también se puede utilizar en muchas aplicaciones diferentes. Un tipo, conocido como espejo electroóptico variable, es adecuado para sistemas ópticos como divisores de haz, contraventanas y espejos. Se puede utilizar en sistemas altamente reflectantes y fabricarse a escalas tan pequeñas que los moduladores se pueden integrar en ventanas que pueden aclararse y oscurecerse. Los dispositivos de microespejos pueden integrarse en chips individuales utilizados en equipos científicos como láseres de alta potencia.

Según la aplicación, un SLM puede funcionar con longitudes de onda, incluido el infrarrojo cercano . Las longitudes de onda ultravioleta e infrarroja de onda corta, media o larga también se pueden usar para modificar una longitud de onda específica en el espectro de luz. A veces se utiliza un modulador de luz espacial en un esfuerzo por controlar la dirección de los rayos láser , para corregir la desviación de las ondas de luz y para procesar y analizar imágenes. También puede alterar la amplitud o la fase de la luz, o ambas si la combinación de funciones se adapta mejor a la aplicación.

El modulador de luz espacial puede proporcionar un control de la luz tan preciso que los ingenieros están considerando su uso en computación óptica y almacenamiento de datos holográficos . La luz se puede modificar hasta el píxel individual. El modulador y el elemento de cristal líquido se pueden construir en un solo chip de silicona para colocarlos en los componentes de la placa de circuito para tarjetas de video de computadora. Las imágenes se pueden transferir a velocidades muy altas a través de interfaces de video digital, ya que el SLM procesa datos de píxeles densos y permite una visualización de muy alta resolución para el usuario. Las velocidades de fase pueden ser tan rápidas como menos de un milisegundo, por lo que el video de alta velocidad y alta calidad es posible para todo tipo de computadoras y dispositivos móviles.