Un monitor analógico es una pantalla de tubo de rayos catódicos (CRT) que se parece a un televisor convencional. Los monitores analógicos dominaron el mercado de pantallas de computadora durante décadas hasta que la revolución digital produjo pantallas de cristal líquido (LCD) de panel plano en la década de 1990. En 2003, las ventas de monitores digitales superaron a las de CRT. Si bien inicialmente hubo algunos beneficios al aferrarse a un monitor analógico, las mejoras en la tecnología LCD y la caída de los precios pronto hicieron que las pantallas analógicas siguieran el camino del dinosaurio.

Un monitor analógico.

Un monitor analógico tiene una huella profunda para adaptarse al diseño de rayos catódicos que dispara electrones a través de un tubo en la parte posterior de una pantalla de fósforo encerrada en una cámara de vacío llena de gas. La cámara está revestida de plomo para evitar que se escape la radiación, lo que hace que los monitores analógicos sean extremadamente pesados. Incluso un monitor pequeño puede pesar 35 libras (~ 16 kg).

Los monitores analógicos presentaban un tubo de rayos catódicos, que proyectaba la imagen en la pantalla.

A pesar del interior revestido de plomo, la radiación significativa se escapa de la pantalla de visualización del monitor, en comparación con las pantallas LCD que casi no producen radiación. Las pantallas antirreflectantes y antirradiación complementarias adaptables ayudaron a reducir la radiación frontal y la fatiga visual de quienes pasaban varias horas al día frente a estos monitores que alguna vez fueron omnipresentes.

Las computadoras hablan un lenguaje digital de simples y ceros. Un monitor analógico requiere una señal de forma de onda (analógica). La tarjeta gráfica analógica , instalada dentro de la computadora, puede traducir las instrucciones digitales de una computadora en una señal analógica que envía al monitor. Los monitores LCD utilizan tecnología digital, eliminando la traducción analógica.

Algunos de los primeros monitores analógicos disponibles comercialmente fueron pantallas monocromas que presentaban texto verde sobre un fondo negro. Desde 1981 en adelante, la capacidad de mostrar el color viajó a través de muchas iteraciones y una gran cantidad de acrónimos que apuntaban a paletas de colores cada vez más grandes y resoluciones más altas. Cuando los LCD usurparon el mercado, el monitor analógico promedio era capaz de resoluciones de al menos 1024 x 768 con un número infinito de colores en la paleta.

Los atributos positivos del monitor analógico incluyen la capacidad de mostrar múltiples resoluciones nativas que brindan una acción nítida y colores vívidos y verdaderos visibles desde cualquier ángulo. Por el contrario, las pantallas LCD pueden emular varias resoluciones, pero solo se recomienda una resolución nativa. Las primeras pantallas LCD también tenían una acción “fantasma” o borrosa debido a las tasas de respuesta de píxeles lentas, y el ángulo de visión era limitado ya que los colores se desvanecían cuando se veían descentrados. Estos inconvenientes se remediaron rápidamente para satisfacción de la gran mayoría del mercado, aunque algunos profesionales gráficos y tradicionalistas acérrimos podrían seguir encontrando el monitor analógico preferible para sus propósitos.