Generalmente capaz de proyectar imágenes tridimensionales (3D), se puede utilizar un monitor holográfico con una computadora para que una persona visualice los detalles de la pantalla en alta calidad. Los monitores que son capaces de producir hologramas se encuentran actualmente en desarrollo a partir de 2011 y se espera que se comercialicen dentro de unos años. Pueden usarse con computadoras, televisores, así como dispositivos móviles y pantallas médicas. La tecnología generalmente requiere una pantalla con una superficie que tenga elementos muy pequeños que cambian de forma; estos pueden ser pequeños espejos que interactúan con la luz láser .

Mujer sosteniendo un disco

Los sistemas denominados matrices de paneles digitales micro-reflectantes (DMA) suelen constar de miles de espejos diminutos. Estos pueden moverse muchas veces por segundo para reflejar la luz de un láser. Cuando los espejos se mueven, la luz a menudo se manipula para que las imágenes en movimiento se puedan convertir en imágenes en 3D. Estas imágenes se pueden enfocar en una superficie plana para ser vistas, o con algunos sistemas se pueden proyectar en un espacio abierto. Un monitor holográfico puede permitir que el contenido que se transmite o graba para que se vea en 3D.

Los datos también se pueden codificar en un monitor holográfico dividiendo la luz láser en dos haces. Normalmente, uno se desvía hacia un dispositivo llamado modulador espacial de luz . Los datos electrónicos generalmente se convierten en patrones blancos y negros por el modulador, formando una señal y un haz de referencia que se cruzan y se registran. Se genera una reacción química para formar el holograma cuando se almacena en algún tipo de medio.

Los científicos han creado sistemas de visualización holográfica en los que se pueden representar más de 5.000 imágenes por segundo y se pueden proyectar imágenes en forma completa. Un reflector giratorio y un rastreador de movimiento generalmente permiten que el sistema funcione, mientras que un proyector puede admitir altas velocidades de cuadro por segundo. Las señales de video, producidas por dos cámaras estéreo enfocadas en un objeto, se pueden transmitir desde una computadora. Muchos investigadores creen que esta forma de tecnología es un paso para producir gráficos y proyección de imágenes en 3D.

Los usos de un monitor holográfico pueden variar desde videojuegos de computadora hasta sistemas de imágenes médicas . Ya sea en pantalla o proyectada en un líquido especial, las imágenes de las características y los órganos de los pacientes pueden ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar diversas enfermedades. Algunas empresas incluso están modificando la tecnología de televisión de alta definición (HDTV) para admitir la visualización holográfica, de modo que las imágenes en 3D se puedan mostrar en una pantalla con un sistema de entretenimiento doméstico.