Un pastel de luna es una pastelería especial que se come durante el Festival del Medio Otoño en China y partes de Asia. Este festival está destinado a celebrar la amistad, la fertilidad y la unión, y una serie de tradiciones están asociadas con la celebración del festival. Los pasteles de luna son una parte importante de esta tradición, reconociendo la brillante luna otoñal que está sobre nosotros durante el Festival del Medio Otoño. Este festival a veces se llama Festival de la Luna en referencia al papel central que juega la luna, y siempre cae el día 15 del octavo mes lunar.

El Festival del Medio Otoño se celebra en un barrio chino. Los pasteles de luna se comen a menudo durante este festival.

Tradicionalmente, la gente compra pasteles de luna en panaderías y tiendas especializadas, porque lleva mucho tiempo prepararlos en casa. Cada pastel de luna está estampado con un carácter chino para la armonía o un sentimiento similar, junto con el nombre de la panadería y una descripción del relleno del pastel de luna. Los pasteles de luna pueden ser bastante caros, lo que los convierte en manjares costosos.

La raíz de ginseng es un ingrediente popular en los pasteles de luna.

A diferencia de los pasteles en muchas otras regiones del mundo, los pasteles de luna son muy densos, ricos y pesados. La mayoría de las personas no pueden comerse un pastel de luna entero por sí mismos, y las familias cortan sus pasteles de luna en trozos y se los comen juntos. Algunos pasteles de luna tienen forma redonda, haciendo referencia a la luna llena, mientras que otros están moldeados en cuadrados o rectángulos.

Los pasteles de luna se hacen tradicionalmente con manteca de cerdo.

El relleno clásico para los pasteles de luna es la pasta de semillas de loto, aunque la pasta de frijoles rojos dulces y la pasta de azufaifo no son infrecuentes. Muchas panaderías encierran la yema de un huevo salado en conserva, que representa la luna llena, envolviendo el relleno en una fina envoltura de pastelería que puede ser tierna, masticable o escamosa, dependiendo de la panadería y los gustos regionales. Muchos pasteles de luna están hechos con manteca de cerdo, lo que les da un sabor graso y ligeramente aceitoso.

En el siglo XX, las recetas de pasteles de luna comenzaron a divergir radicalmente de sus antiguas raíces. Hoy en día, los pasteles de luna se pueden encontrar encerrados en gelatina o arroz glutinoso, y el relleno puede variar desde lo exótico hasta lo mundano. Se puede encontrar pasta de té verde, piña , durian, ginseng, maní, queso crema , tiramisú y helado al acecho debajo de las capas externas de un pastel de luna. Algunas panaderías incluso elaboran versiones saludables con alternativas a la manteca de cerdo, para las personas a las que no les gusta el sabor ligeramente aceitoso de los pasteles de luna tradicionales.

Si se encuentra en Asia durante el Festival del Medio Otoño, es muy probable que se le ofrezca un pastel de luna o un trozo de uno como gesto de amistad y buena voluntad, y es posible que se le anime a ofrecer pasteles de luna como obsequio a los anfitriones y socios de negocio. Los pasteles de luna a menudo se intercambian entre amigos y familiares, además de comerse en casa, y las reglas de cortesía dictan que aceptes con una sonrisa, ya sea que tengas la intención de comerlos o no.

Los pasteles de luna se hacen en honor a la luna de otoño.