Un MOSFET ( Transistor de efecto de campo semiconductor de óxido metálico ) es un dispositivo semiconductor. Un MOSFET se usa más comúnmente en el campo de la electrónica de potencia. Un semiconductor está hecho de material manufacturado que no actúa ni como aislante ni como conductor. Un aislante es un material natural que no conduce electricidad, como un trozo de madera seca. Un conductor es un material natural que conduce o pasa electricidad. Los metales son los ejemplos más comunes de conductores. El material semiconductor a partir del cual se fabrican dispositivos como un MOSFET exhibe propiedades similares al aislamiento y propiedades similares a la conducción . Lo más importante es que los semiconductores están diseñados de manera que se puedan controlar las propiedades de conducción o aislamiento.

Los MOSFET vienen en una variedad de formas, tamaños y arreglos.

El transistor es quizás el dispositivo semiconductor más conocido. Los primeros transistores utilizan una tecnología conocida como material bipolar. El silicio puro se puede manipular o “corromper”, un proceso que se conoce como “dopaje”. Es posible fabricar material de tipo p (positivo) o material de tipo n (negativo) dependiendo del material utilizado para “dopar” o corromper el silicio puro. Si combina material de tipo p y material de tipo n, tiene un dispositivo bipolar. El transistor es un ejemplo básico de dispositivo bipolar. El transistor tiene tres terminales, el colector, el emisor y la base. La corriente en el terminal base se usa para controlar el flujo de corriente entre el emisor y el colector.

La tecnología MOSFET es una mejora de la tecnología bipolar. Todavía se utilizan materiales de tipo n y p, pero se añaden aislantes de óxido metálico para proporcionar algunas mejoras de rendimiento. Por lo general, todavía hay solo tres terminales, pero ahora tienen los siguientes nombres: la fuente, el drenaje y la puerta. La parte de efecto de campo del nombre se refiere al método utilizado para controlar el flujo de electrones o corriente a través del dispositivo. La corriente es proporcional al campo eléctrico desarrollado entre la puerta y el drenaje.

Otra mejora muy significativa sobre la tecnología bipolar es que un MOSFET tiene un coeficiente de temperatura positivo. Esto significa que a medida que aumenta la temperatura del dispositivo, disminuye su tendencia a conducir corriente. Esta característica permite al diseñador usarla fácilmente en paralelo para aumentar la capacidad del sistema. Un dispositivo bipolar tiene el efecto contrario. Con la tecnología MOSFET, los dispositivos en paralelo compartirán naturalmente la corriente entre ellos. Si un dispositivo intenta conducir más de lo que le corresponde, se calentará y la tendencia a conducir corriente disminuirá, lo que hará que la corriente a través del dispositivo disminuya hasta que todos los dispositivos se compartan nuevamente de manera uniforme. Los dispositivos bipolares en paralelo, por otro lado, aumentan de temperatura si un dispositivo comienza a conducir más corriente. Esto significa que más corriente cambiará a este dispositivo, lo que resultará en un aumento adicional de la temperatura y un aumento adicional de la corriente. Esta es una condición fuera de control que destruye rápidamente el dispositivo. Por esta razón, es mucho más difícil conectar dispositivos bipolares en paralelo y la razón por la que los dispositivos MOSFET son ahora el transistor de tipo semiconductor de potencia más popular.