Un motor sin escobillas es un motor eléctrico que funciona con corriente continua (CC). Aunque es más caro que el motor eléctrico o con escobillas estándar, tiene ventajas considerables sobre su predecesor. En particular, un motor sin escobillas tiene un mejor rendimiento y sufre menos desgaste que los motores con escobillas de tamaño similar.

Los vehículos híbridos suelen tener motores sin escobillas.

Para comprender las ventajas del motor sin escobillas, se requiere un conocimiento básico del motor con escobillas. En un motor con escobillas, un electroimán está montado en un brazo giratorio, llamado armadura o rotor. La armadura se encuentra entre dos imanes colocados en una configuración de herradura, denominados colectivamente estator . Cuando se alimenta energía al electroimán, el brazo se mueve, alineando los polos norte y sur del electroimán con los polos opuestos del estator.

El electroimán permanecería congelado en esta posición si no pudiera cambiar la polaridad. Para mantener el motor girando, se debe cambiar la dirección de la corriente eléctrica. Al cambiar la corriente, los polos del electroimán se invierten, lo que hace que la armadura continúe girando hasta que se alinee con el estator. La polaridad debe cambiar rápidamente hacia adelante y hacia atrás para crear un giro constante.

Un cambio de corriente se logra mediante escobillas, que están montadas en la armadura cerca del eje. A medida que gira la armadura, las escobillas se conectan alternativamente con un punto de contacto en el eje. Este punto de contacto está conectado a una fuente de alimentación. Al girar las escobillas alrededor del punto de contacto, la corriente cambia rápidamente de dirección, cambiando la polaridad del electroimán.

Los motores cepillados son baratos de producir, pero tienen sus limitaciones. Las escobillas se desgastan al rozar el punto de contacto y el eje. La fricción de este contacto también impide el rendimiento.

El motor sin escobillas le da la vuelta a este diseño. Los imanes se colocan en la armadura y están rodeados por uno o más electroimanes. El interruptor de corriente es controlado por computadora, apagando y encendiendo los electroimanes al cambiar la corriente; la computadora también puede tener en cuenta la velocidad actual del motor para optimizar la eficiencia, todo sin necesidad de cepillos.

Todo esto hace que el motor sin escobillas sea considerablemente más potente que los motores con escobillas de tamaño similar. Los motores sin escobillas tienen un control, precisión y eficiencia superiores; Además, los motores sin escobillas son más silenciosos. En modelos más grandes donde el sobrecalentamiento puede ser un problema, son más fáciles de enfriar y no hay cepillos que se desgasten.

Además de las aplicaciones industriales, la electrónica doméstica y las computadoras utilizan motores sin escobillas, así como vehículos eléctricos e híbridos. El motor sin escobillas también es popular entre los entusiastas de las carreras de control remoto (RC). Sin embargo, los motores son mucho más caros que los motores con escobillas y tienden a usarse solo cuando la ventaja supera el costo.