Un multímetro mide propiedades eléctricas como voltaje, corriente y resistencia de CA o CC. En lugar de tener medidores separados, este dispositivo combina un voltímetro , un amperímetro y un ohmímetro . Los electricistas y el público en general pueden usarlo en baterías, componentes, interruptores, fuentes de energía y motores para diagnosticar fallas eléctricas y determinar su causa.

Un multímetro mide las propiedades eléctricas de un circuito.

Los dos tipos principales de multímetro son analógicos y digitales. Un dispositivo digital tiene una pantalla LCD que ofrece una lectura decimal directa, mientras que una pantalla analógica mueve una barra a través de una escala de números y debe interpretarse. Cualquiera de los dos tipos funcionará en un rango específico para cada medición, y los usuarios deben seleccionar uno que sea compatible con lo que más mide, desde fuentes de energía de bajo voltaje hasta baterías de automóvil de alto voltaje. Los multímetros se especifican con un rango de sensibilidad, por lo que los consumidores deben asegurarse de obtener el adecuado.

Las resistencias son dispositivos eléctricos que gestionan el flujo de corriente a través de un circuito.

Como voltímetro, la herramienta puede medir la cantidad de voltaje CA o CC que fluye a través de un circuito. El voltaje es una diferencia de energía potencial entre los dos puntos. Un ventilador, por ejemplo, debe consumir 120 voltios (en los EE. UU.) Del enchufe de la pared, pero un escáner de computadora solo puede consumir 12 voltios de un convertidor. Para probar estos componentes, el usuario debe elegir CA o CC, seleccionar un límite superior de voltaje y enchufar la máquina en cuestión directamente en el multímetro, sin romper el circuito. La lectura debe revelar si el dispositivo está funcionando normalmente, en comparación con los datos especificados en el manual del usuario.

Un multímetro es parte de la caja de herramientas de cualquier electricista profesional.

Como ohmímetro, encuentra la resistencia en un circuito, que se expresa en ohmios . Un usuario puede encontrar la resistencia en cualquier punto de un circuito desconectando primero la máquina de un tomacorriente de pared o fuente de batería y luego colocando en un rango aproximado que espera contener la cantidad de ohmios. La herramienta de medición pasa una pequeña cantidad de electricidad de su propia batería a través del circuito para medir la resistencia comparando el voltaje enviado con el que recibe.

Cuando se usa como amperímetro, el multímetro mide la corriente que fluye a través de un circuito cerrado interrumpiendo ese circuito. La herramienta solo se puede conectar en serie, lo que significa que toda la corriente del circuito fluirá a través de los sensores del amperímetro. El usuario aún deberá seleccionar el rango en el que espera que caiga la corriente. Esta función se utiliza con menos frecuencia que las demás, por lo que algunos multímetros no miden la corriente en absoluto.

Las personas deben usar un multímetro que sea compatible con lo que más miden, como las baterías de automóvil de alto voltaje.