Muñeco de nieve: Tradición y diversión invernal

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Un muñeco de nieve es una escultura de una persona que está hecha de nieve compacta. Como uno podría imaginar, los muñecos de nieve generalmente se encuentran solo en climas donde nieva y permanece lo suficientemente frío como para que la nieve se pegue, aunque en las regiones más cálidas la gente puede hacer muñecos de nieve como una novedad cuando hay hielo triturado o nieve artificial disponible. La práctica de hacer muñecos de nieve se remonta al menos a la Edad Media, y puede ser incluso más antigua, dado que la nieve es ideal para esculpir, especialmente para manos jóvenes e inexpertas.

Hacer muñecos de nieve es una buena forma de hacer ejercicio durante el invierno.

Un muñeco de nieve clásico se hace de manera muy simple, con tres bolas de nieve apiladas una encima de la otra. Tradicionalmente, las bolas se reducen en tamaño, con la bola superior formando la cabeza, la bola del medio formando el torso y la bola inferior que se usa para las piernas. También es común decorar el muñeco de nieve, clásicamente con trozos de carbón por ojos y una zanahoria por nariz. El carbón también se puede usar para sugerir botones en el torso del muñeco de nieve y para hacer una boca. Se pueden usar palos para sugerir brazos, y algunos muñecos de nieve también usan sombreros, bufandas y guantes.

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La forma básica del muñeco de nieve está sujeta a variaciones, por supuesto. En algunos festivales tradicionales de nieve, por ejemplo, los muñecos de nieve se hacen con dos bolas de nieve para mayor comodidad, y pueden hacerse muy pequeños. En Japón, algunos festivales de nieve dan como resultado cientos de pequeños muñecos de nieve alineados en campos y otros lugares públicos, lo que puede ser todo un espectáculo. Las personas también pueden intentar darle a los muñecos de nieve características más realistas, como piernas reales, y en algunos casos pueden estar respaldados por un marco interno.

Dependiendo de las condiciones climáticas, un muñeco de nieve puede ser efímero o duradero. Si el clima permanece frío y seco, un muñeco de nieve puede continuar existiendo durante un período prolongado de tiempo, aunque puede comenzar a desmoronarse un poco. Si cae más nieve, el muñeco de nieve puede quedar ligeramente enterrado, aunque la gente puede volver a empaquetar la nieve para remodelarlo. En la lluvia o en un clima cálido, el muñeco de nieve se derrite, dejando atrás sus accesorios.

Muchas personas en países nevados disfrutan de hacer muñecos de nieve como una actividad de invierno que les permite salir al aire libre incluso cuando el clima no es ideal. Después de un período de fuertes nevadas, no es raro ver a muchas personas en sus patios, evaluando los daños y cooperando en equipos para construir muñecos de nieve por diversión. Aunque muchas personas asocian la fabricación de muñecos de nieve con juegos infantiles, los adultos también suelen participar y, en algunas regiones, los adultos organizan competencias para obtener el mejor muñeco de nieve.

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