Una empresa que tiene copropietarios puede optar por utilizar un nombre comercial ficticio.

El término “nombre comercial ficticio” puede hacer que una empresa parezca una fachada de la mafia, pero de hecho es una forma legítima de registro comercial que es bastante común en muchas regiones. El registro de un nombre comercial ficticio permite a un propietario, sociedad o corporación hacer negocios con un nombre separado de sus nombres legales establecidos. Las diferentes regiones tienen diferentes regulaciones en cuanto al uso y la gestión de nombres comerciales ficticios; un secretario del condado puede ser una buena fuente de información sobre dónde encontrar los formularios necesarios y qué regulaciones se aplican.

La forma más simple de un nombre comercial ficticio ocurre cuando una persona quiere abrir un negocio que no tiene su nombre en el título. Si Joan Applewood quisiera abrir una panadería llamada “Shortcake”, podría tener que registrar “Shortcake” como un nombre comercial ficticio. El registro crea un registro que conecta a la parte legalmente responsable con el nombre de la empresa al decir que Joan está haciendo negocios como Shortcake, lo que facilita el rastreo de la propiedad. En diferentes países, las leyes que exigen un registro ficticio pueden denominarse leyes de “hacer negocios como”, “comerciar como” u “operar como”.

Donde el establecimiento de una empresa ficticia se vuelve complicado es si una persona quiere incluir parte de su nombre en el título de la empresa. Por lo general, si una persona usa su nombre completo en el título, como “Tienda de llantas de John Doe”, no será necesaria la creación de un negocio ficticio. Pero si el propietario quiere llamar a la empresa “John’s Tires” o “JD’s Tire Shop”, es posible que deba registrarse en determinadas regiones. Muchas jurisdicciones renunciarán al registro si el apellido del propietario está en el título, pero no si solo se usa su nombre de pila.

Un nombre comercial ficticio puede ser necesario para las empresas que tienen copropietarios, pero no desean incluir todos sus nombres en el título. Nombres como “Jones and Associates”, “Donovan Group” y “Brown and Sons” implican que hay más de un propietario y pueden requerir registro o no. Las leyes estatales y regionales pueden tener interpretaciones muy diferentes de este tema; lo que hace que sea muy importante estudiar detenidamente las leyes aplicables.

En algunas regiones, la solicitud de un nombre comercial ficticio se realiza simplemente enviando un formulario y una tarifa a las autoridades pertinentes. En algunas regiones, también se requiere material de apoyo que demuestre que el propietario que figura en la lista es el propietario legal de la empresa propuesta. La ley comercial de California también conlleva un requisito inusual de que el propietario publique el aviso del nombre comercial en los periódicos locales durante varias semanas.