Un seudónimo, también conocido como seudónimo o nom de plume, es un nombre falso que usa un escritor para reclamar la autoría de una obra en particular, ya sea de ficción o no ficción. Hay muchas razones por las que un escritor puede optar por utilizar un seudónimo y, aunque se utilizan para artículos publicados, poemas y cuentos, su uso más frecuente es en la escritura de literatura, como novelas. Existen pocas restricciones sobre la elección de un seudónimo, y un autor puede tener más de uno que use a la vez. Si bien los seudónimos no pueden tener derechos de autor, los nombres de celebridades y personas famosas a menudo tienen un peso adicional que les permite ser marcas registradas, y el uso de estos nombres como seudónimo está restringido.

Benjamin Franklin usó el seudónimo Silence Dogwood.

Hay varias razones comunes por las que los autores de todo el mundo a lo largo de los siglos han optado por utilizar seudónimos. Uno de los más frecuentes es el tema del sexismo. Una mujer que escribe en un campo o en una forma frecuentada por autores masculinos puede elegir un seudónimo masculino, y viceversa. Sin embargo, a veces, el género simplemente se disfraza mediante el uso de iniciales para el nombre y el segundo nombre, y deletreando el apellido .

El trabajo anónimo se puede escribir y enviar a un editor con un seudónimo.

Otra razón para usar un seudónimo es cuando un autor decide escribir algo experimental. Es posible que los editores no acepten el trabajo cuando está fuera del rango normal del escritor, lo que resulta en una forma de encasillamiento que a menudo también sufren los actores famosos. El seudónimo protege al autor de deshacer las comparaciones y críticas del nuevo trabajo. Incluso Benjamin Franklin usó el seudónimo Silence Dogood para escribir una serie de cartas que se publicaron en The New-England Courant , el periódico de su hermano, ya que nunca se había publicado nada de lo que escribió a su corta edad de 16 años. El autor estadounidense Samuel Langhorne Clemens, mejor conocido como Mark Twain , en realidad usó varios seudónimos en su carrera como escritor en una variedad de géneros.

Los nombres ficticios también se emplean por una razón mucho más mundana. El nombre real de un autor puede parecer inapropiado para el tipo de material que está escribiendo. Un nombre demasiado formal o uno con connotaciones obvias de masculinidad o feminidad fuerte puede inducir a error al tipo de trabajo que el autor desea producir. Las novelas en particular a menudo se compran basándose, al menos en parte, en el tipo de imagen que el lector tiene en su mente del autor, y los seudónimos se eligen con mucho cuidado para proyectar el tono adecuado que el autor busca para su trabajo.

Los seudónimos famosos a veces causan a los autores más daño que bien. Ciertos autores se han hecho famosos por trabajos escritos con su verdadero nombre, cuando más tarde se descubre que tienen un cuerpo de trabajo completamente diferente bajo un seudónimo. Cuando se crea un seudónimo, a menudo también se debe crear una historia de fondo completa para la vida de este autor imaginario para satisfacer a los fanáticos curiosos. Cuando estos fanáticos descubren que el autor detrás del nombre y toda su historia no existen realmente, puede tener un impacto negativo en la imagen del escritor.

Algunos autores también utilizan seudónimos con el único propósito de permanecer en el anonimato. Cuando escribir es una afición y su carrera principal está en juego, los autores suelen optar por utilizar un seudónimo. Un atleta o un alcalde de una pequeña ciudad, por ejemplo, podría verse afectado negativamente si otros supieran que producen regularmente novelas de terror góticas para adolescentes o cuentos épicos sobre las aventuras de los tejones de dibujos animados. Cuando Joel Chandler Harris, un periodista estadounidense de la 19 ª siglo, decidió historias folclóricas de escritura basados en el sur rural, que compone un personaje imaginario que vendría visita regularmente su periódico y relacionar las historias. Harris sabía que no podía usar su nombre real, por lo que creó uno que se convirtió en un ícono estadounidense de la época, el tío Remus, que tenía cuentos fantásticos sobre una criatura del bosque llamada Br’er Rabbit.