¿Qué es un oleoducto submarino?

Significado | Concepto | Definición:

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Una tubería submarina es cualquier sistema de tuberías o parte del mismo que está sumergido en agua. El término generalmente se refiere a cualquier tipo de oleoducto, incluido el petróleo crudo , el gas natural , los subproductos industriales o el alcantarillado tratado que se dirige bajo un cuerpo de agua. Sin embargo, se usa más comúnmente para describir sistemas de tuberías de petróleo y gas que están sumergidos en el mar. Los sistemas de tuberías submarinas incluyen muchos diseños y especificaciones de construcción diferentes según los materiales transportados. Estos incluyen líneas de acero tradicionales, tuberías compuestas e incluso tuberías de plástico plegables, cada una con sus propios beneficios y métodos de instalación.

Hombre con un taladro

Los oleoductos submarinos son bastante comunes y son responsables de transportar cientos de millones de toneladas de materiales a menudo peligrosos de forma segura a través de los océanos cada año. Estos materiales incluyen una amplia gama de medios fluidos o gaseosos que van desde petróleo crudo hasta gas, aguas residuales tratadas y agua dulce. Aunque la gama de materiales transportados es diversa, los grandes sistemas de tuberías submarinas más comunes transportan gas natural. Por lo general, estas tuberías transportan o ventilan sus productos a través o hacia extensiones del océano, aunque los sistemas de tuberías sumergidas en aguas interiores también son bastante comunes.

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El tipo más común de oleoducto submarino es la variante de acero tradicional que generalmente se usa para transportar materiales peligrosos como gas, hidrocarburos y petróleo. Las tuberías de acero se instalan generalmente desde barcos especialmente equipados de dos maneras. El primero es un sistema de tramos completos de tubería sostenidos en grandes rollos en la cubierta del barco que se colocan detrás del barco en movimiento de la misma manera que un cable submarino. El segundo método consiste en fabricar la tubería a bordo antes de colocarla en el lecho marino. Dependiendo de las condiciones reinantes, la tubería puede colocarse en la superficie del lecho marino o enterrarse.

Otro tipo de tubería submarina común es la variedad compuesta que se usa generalmente en aplicaciones donde las tuberías se colocan en aguas costeras poco profundas. Estas tuberías son generalmente mucho más pequeñas que los tipos de acero y se utilizan para transportar materiales no tóxicos o no corrosivos como agua dulce. Un desarrollo bastante nuevo en el área de la tecnología de tuberías sumergibles es el sistema de tubería de plástico plegable. Estos tubos están hechos de un material plástico flexible tipo fuelle anclado en el fondo del mar. Uno de los grandes beneficios de este tipo de tubería es la capacidad de cortar el flujo de material y permitir que la tubería se desinfle, minimizando así el riesgo de daños en mares tormentosos.

Por más diversos que sean estos sistemas de tuberías, todos comparten una característica común: la cantidad de cuidado y atención que se le da a su planificación, instalación y mantenimiento. Las fallas de las tuberías submarinas pueden tener un efecto catastrófico en el ecosistema circundante y plantear enormes riesgos para la salud y la seguridad de las personas que viven en las proximidades. Por esta razón, la industria de las tuberías sumergibles está fuertemente legislada y la integridad de los sistemas está sujeta a un escrutinio riguroso y continuo.

 

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