Un comerciante de divisas intenta comprar divisas a granel cuando su valor de cambio frente a otro dinero es bajo y luego venderlas cuando es alto.

Un comerciante de divisas es una persona o empresa que compra y vende algunas de las diferentes divisas del mundo, ya sea por necesidad o por lucro. Algunos compran la moneda de una nación para poder comprar bienes y servicios con ella, mientras que otros especulan que el valor de una moneda comprada se apreciará y producirá una ganancia. El comercio de divisas , también llamado cambio de divisas, FOREX o FX, es un negocio complicado con el potencial tanto de obtener buenas ganancias como de pérdidas devastadoras.

Currency trading — also called foreign exchange, FOREX or FX — is a complicated business with the potential both for good profits as well as devastating losses.

El mercado de divisas tiene poco en común con otros mercados financieros. La primera gran diferencia es su tamaño: el valor de todas las operaciones FOREX liquidadas en un solo día se estima entre $ 3 billones y $ 4 billones de dólares estadounidenses (USD). Esto es mucho más que todas las bolsas de valores del mundo juntas. La Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE), por ejemplo, liquida operaciones por un valor total de $ 50 mil millones de dólares en un día promedio.

Otra diferencia importante entre FOREX y cualquier otro tipo de mercado es que no hay corredores ni cámara de compensación central. Por el contrario, las transacciones estándar de acciones y bonos, e incluso el tipo de inversiones más exóticas, como los derivados, casi siempre deben realizarse con un corredor. Los corredores, dependiendo de la naturaleza de las inversiones, ejecutan las transacciones bajo los auspicios de una u otra de las bolsas de valores o bolsas de productos básicos. Los comerciantes de divisas tratan directamente entre sí, en su propio nombre, sin intermediarios. Por lo tanto, un inversor privado que desee realizar una transacción FOREX puede tratar directamente con cualquier empresa que también opere en FOREX y realizar una operación de cambio sin pagar comisiones ni otros cargos.

Los precios de las divisas generalmente se cotizan sobre una base de “oferta solicitada”, y los comerciantes ganan dinero con ese “margen”, es decir, la moneda se compra por el precio “solicitado” y se vende por el monto de la “oferta”. Además de obtener ganancias del diferencial, muchos comerciantes aprovechan sus transacciones de manera significativa, a veces pagando tan solo el 10% del precio de compra de una operación con sus propios fondos y pidiendo prestado el otro 90%. El comerciante de divisas debe reembolsar el préstamo, pero si el valor de la divisa comprada aumenta sustancialmente, el apalancamiento puede transformar una ganancia de modesta a bastante considerable.

Muchos comerciantes de divisas son grandes empresas con intereses y operaciones en muchos países diferentes. Su propósito en el comercio de divisas es más funcional que especulativo. Por ejemplo, pueden tener centros de operaciones en muchos países diferentes y tener la necesidad de pagar a sus empleados y realizar negocios en la moneda local. Los turistas y otros viajeros también pueden considerarse comerciantes de divisas y tienen la misma necesidad de poder adquisitivo en las economías locales. Estos comerciantes generalmente toman posesión de los fondos reales, ya sea en sus cuentas generales o en efectivo para uso inmediato.

Aunque un operador de divisas especulativo a veces puede mantener una inversión durante un período de tiempo relativamente corto, como un día o una semana, en muchos casos una divisa se mantendrá durante períodos mucho más largos, a veces un año o más. Esto generalmente garantiza un rendimiento modesto siempre que las monedas compradas sean relativamente estables, como el yen japonés (JPY) o el dólar estadounidense (USD). La mayoría de las transacciones en todo el mundo se concentran solo en ocho monedas: el euro (EUR), el franco suizo (CHF), la libra esterlina (GBP), el yen japonés (JPY) y los dólares de los EE. UU. (USD), Australia (AUD), Canadá ( CAD) y Nueva Zelanda (NZD). Un comerciante de divisas a veces puede negociar con divisas exóticas que no están incluidas en esta lista, pero generalmente no hay mucho mercado para esas divisas y, por lo tanto, pocas oportunidades de obtener ganancias.