Un oscilador local es un dispositivo que genera una señal sinusoidal con una frecuencia tal que el receptor puede generar la frecuencia resultante correcta, o frecuencia intermedia (IF), para una mayor amplificación y conversión en detección de audio. Hay un oscilador local en un receptor superheterodino de conversión simple donde se usa heterodinando o mezclando para generar frecuencias de batido, que pueden ser la suma o la diferencia de dos frecuencias. El oscilador local suele ser ajustable y en consonancia con el incremento o la disminución de la frecuencia del receptor. Por ejemplo, si el receptor está sintonizado a 1.455 kilohercios (kHz) como entrada de radiofrecuencia (RF-in), la frecuencia del oscilador local (LOF) puede ajustarse a 1.910 kHz para una llamada inyección de lado alto. Las dos señales se envían a un dispositivo electrónico conocido como mezclador,Los receptores de transmisión de modulación de amplitud (AM) tienen aproximadamente cuatro etapas de amplificadores de baja potencia sintonizables a 455 kHz.

Mujer sosteniendo un disco

La forma más común de agregar un mensaje a una portadora de radiofrecuencia es un proceso llamado AM, donde la amplitud máxima promedio de la portadora se hace proporcional al mensaje. Cuando se ha generado una portadora de radiofrecuencia, el devanado secundario de un transformador de audio en serie con la corriente portadora produce AM cuando el mensaje o la modulación se alimenta al devanado primario. Un receptor de conversión directa utiliza un oscilador local sintonizado con la frecuencia de radio entrante. Usando la detección homodina, el LOF y RF-in se mezclan, produciendo una salida filtrada de paso bajo, que es el mensaje en AM. Por otro lado, existen diseños de receptores que requieren conversión dual y utilizan dos osciladores locales y dos frecuencias intermedias.

Los receptores de radiodifusión de modulación de frecuencia (FM) pueden utilizar la detección de bucle de bloqueo de fase para convertir FM de nuevo en audio. El mensaje es proporcional a la desviación instantánea de la señal de FM de la frecuencia de reposo de la portadora, por lo tanto, un bucle bloqueado en fase que mantiene el bloqueo en la señal FM generará un voltaje de dirección con un componente de corriente alterna ( CA ) proporcional al mensaje; esta es la detección de bucle de bloqueo de fase. En la detección heterodina, el oscilador local puede sintonizarse a una frecuencia ligeramente diferente, como 1 kHz más alta o más baja que la frecuencia de radio entrante. El resultado es un audio de 1 kHz en la salida del detector, que podría activar un auricular o un altavoz para la decodificación del código Morse, una conversión de letras individuales en una serie de ráfagas de señales cortas y largas.