Un reflectómetro óptico en el dominio del tiempo (OTDR) se utiliza en fibra óptica para medir el tiempo y la intensidad de la luz reflejada en una fibra óptica . Más concretamente, se utiliza como un dispositivo de resolución de problemas para encontrar fallas, empalmes y dobleces en cables de fibra óptica, con miras a identificar la pérdida de luz. La pérdida de luz es especialmente importante en los cables de fibra óptica porque puede interferir con la transmisión de datos. Un OTDR puede detectar tal pérdida de luz y localizar áreas problemáticas, facilitando las reparaciones. Cuanto más rápidamente se identifiquen y aborden las áreas problemáticas, menos problemas de transferencia de datos sufrirá su red de fibra óptica.

Un reflectómetro óptico en el dominio del tiempo (OTDR) se utiliza como dispositivo de resolución de problemas para encontrar fallas, empalmes y dobleces en cables de fibra óptica.

La descripción física de un OTDR se parece más a una especie de escáner de precios de mano con cables conectados. El usuario conecta los cables a una fibra óptica, de la misma manera que dos conductores conectarán las baterías del vehículo con cables de puente y luego restablecerán la configuración del OTDR para los parámetros que se estén utilizando en la prueba específica. Una prueba de OTDR típica puede tardar entre diez segundos y tres minutos.

Un OTDR aprovecha la dispersión de luz en la fibra óptica para realizar sus medidas. El OTDR emite un pulso de alta potencia que golpea la fibra y se recupera. Lo que regresa se mide, teniendo en cuenta el tiempo y la distancia, y el resultado son “puntos problemáticos”, que irradian y pueden ser objeto de reparación. En general, los datos toman la forma de una ola, con puntos problemáticos claramente visibles como aberraciones en la ola.

Algunos sistemas OTDR están equipados con capacidades de vinculación de PC, de modo que los datos registrados durante las pruebas se pueden descargar a una computadora para su análisis y almacenamiento. Naturalmente, existen aplicaciones de software específicas para dicho análisis.

El OTDR no es perfecto, por supuesto. Los críticos afirman que puede producir resultados inexactos si dos puntos problemáticos están muy juntos o si el pulso tiene un recorrido largo. Los expertos también instan a la formación para interpretar correctamente los datos. Otro factor es el precio relativamente alto de un dispositivo que podría usarse con moderación. Los defensores, sin embargo, contrarrestan que poder identificar y abordar los puntos de pérdida de luz bien vale el precio, tanto por el dispositivo OTDR como por la capacitación necesaria para operar y comprender adecuadamente los datos que registra el OTDR.