Significado | Concepto | Definición:

Un otolito, también conocido como otoconio, es un pequeño cristal de piedra caliza que se encuentra dentro de una capa gelatinosa que cubre las células receptoras del cabello en el utrículo y el sáculo del oído interno .

El utrículo y el sáculo son las áreas dentro del oído que detectan la aceleración cuando uno se mueve en línea recta, ya sea horizontal o verticalmente.

Cuando ocurre la aceleración, cada otolito se desplaza y este movimiento se transfiere a las células ciliadas que se encuentran debajo, desencadenando impulsos nerviosos. El nervio vestibular lleva los impulsos al cerebro donde se puede procesar la información. Los peces tienen otolitos mucho más grandes que los humanos.

Cuando ocurre la aceleración, cada otolito se desplaza y este movimiento se transfiere a las células ciliadas que se encuentran debajo, desencadenando impulsos nerviosos.

El oído interno contiene una serie de espacios conocidos como laberinto óseo . Estos canales están llenos de un líquido llamado perilinfa , y dentro de él, siguiendo aproximadamente la forma del laberinto óseo, se encuentra lo que se conoce como laberinto membranoso.

El laberinto membranoso forma un sistema cerrado de espacios, lleno de un fluido diferente conocido como endolinfa , y se dilata para formar dos áreas especializadas, el utrículo y el sáculo. Estos se conocen como órganos otolíticos. Otras regiones del laberinto membranoso, los canales semicirculares y la cóclea , no contienen otolitos.

Un otolito, también conocido como otoconio, es un pequeño cristal de piedra caliza que se encuentra dentro de una capa gelatinosa que cubre las células receptoras del cabello en el utrículo y el sáculo del oído interno.

Dentro del utrículo y el sáculo, se encuentran varias áreas que contienen células receptoras. Estas células, también llamadas células ciliadas, están dispuestas de modo que los diminutos procesos similares a pelos que se proyectan desde sus superficies estén incrustados en el material gelatinoso que contiene los otolitos.

Cuando el cuerpo se acelera, cada otolito se desplaza y el movimiento se transmite a través de la sustancia gelatinosa dando como resultado la distorsión de los procesos de las células ciliadas. Las células ciliadas están conectadas a las terminaciones nerviosas y la distorsión desencadena impulsos nerviosos, que viajan a través de ramas del nervio vestibular para llegar al cerebro.

El utrículo y el sáculo son los encargados de detectar diferentes tipos de aceleración lineal, siendo el utrículo el principal responsable del movimiento horizontal y el sáculo, el vertical. Un otolito individual está hecho de carbonato de calcio o piedra caliza y proteína.

No se sabe si el cuerpo puede reemplazar un otolito si se desprende de su soporte gelatinoso, pero se sabe que se caen. Los otolitos también degeneran con la edad y pueden dañarse con ciertos medicamentos.

Los peces tienen otolitos relativamente grandes que utilizan para oír, equilibrar y sentir la aceleración. A medida que los otolitos de peces crecen en capas similares a los anillos de los árboles, los científicos pueden estudiarlos para descubrir la edad y el patrón de crecimiento de un pez. Se cree que el aumento de los niveles de dióxido de carbono en el océano puede conducir a un aumento del tamaño de los otolitos en algunos peces.