Se utiliza un panel de conexión de fibra óptica para separar las fibras dentro de un cable de fibra óptica . Al utilizar uno de estos paneles, las fibras se pueden empalmar a fibras individuales en otros cables, lo que permite que los cables se crucen y conecten de diversas formas. Además, el panel crea un entorno seguro en el que trabajar con fibras expuestas.

Un panel de conexión de fibra óptica permite conexiones cruzadas.

Hay dos tipos principales de paneles de conexión de fibra óptica . Uno es un dispositivo montado en la pared que, en su forma más básica, puede mantener separadas 12 fibras diferentes entre sí. Si el cable de fibra óptica tiene más de 12 fibras, las fibras adicionales se pueden mover a un segundo panel o un ingeniero puede usar un panel diseñado para contener más fibras por separado. Los paneles de pared se pueden construir para contener hasta 144 fibras a la vez.

Los probadores de cables de red se utilizan con frecuencia para solucionar problemas con un panel de conexiones.

El otro tipo de panel es un panel montado en bastidor. Este tipo de panel sostiene las fibras horizontalmente y, a menudo, está diseñado para abrirse como un cajón. Al abrir el panel, el ingeniero óptico puede acceder fácilmente a las fibras del interior.

Un ingeniero óptico a menudo usa un panel de conexión de fibra óptica para probar las fibras dentro de un cable óptico . Los problemas con un cable de fibra óptica se pueden ubicar dentro de una sola fibra cuando las fibras se dividen y prueban por separado. Los paneles facilitan la organización de las fibras. Además, trabajar con las fibras dentro de la bandeja del panel de conexión de fibra óptica protege las fibras de cualquier elemento del entorno que pueda dañarlas.

Un cable de fibra óptica debe dividirse en un extremo para poder acceder a las fibras individuales. Las fibras separadas se introducen en diferentes puertos, cada uno de los cuales tiene un adaptador de fibra óptica . Estos adaptadores se pueden utilizar para conectar fibras individuales a otros dispositivos.

Los adaptadores en un panel de conexión de fibra óptica pueden tener una variedad de formas diferentes. En la mayoría de los paneles, todos los adaptadores son del mismo tipo, pero si se utiliza más de un tipo de conector de fibra óptica dentro de la red, puede ser necesario obtener un panel con adaptadores híbridos. Estos tipos de adaptadores se pueden utilizar para conectar diferentes tipos de conectores en cables de fibra óptica.