Un panel de fibra óptica, también conocido como panel de conexión de fibra óptica o panel de distribución de fibra, se utiliza para proporcionar un punto de terminación para cables de fibra óptica, así como para proporcionar acceso para la creación de conexiones cruzadas. A menudo se cubre con una cubierta en forma de caja para brindar protección. Los paneles de fibra óptica también proporcionan un punto central para la gestión de los cables de fibra óptica.

Los cables de fibra óptica pueden terminar en un panel de fibra óptica.

Las redes de cable de fibra óptica son redes de alta velocidad que se utilizan principalmente en redes más grandes, como las de ciudades o campus universitarios. Utilizan cables de fibra óptica que están hechos de haces de fibras de vidrio o plástico. Las fibras transportan una señal de red mediante ondas de luz que pueden enviar datos en forma de señal digital . Los cables de fibra son muy delgados y livianos, y los paneles de fibra óptica son necesarios para proteger y organizar los cables y proporcionar una ubicación central para el acceso.

Un panel de fibra óptica permite conexiones cruzadas.

Hay dos tipos de paneles de fibra óptica: de pared y de rack. Los paneles de pared se utilizan si hay poco espacio y muy pocos cables de fibra óptica; Por lo general, se colocan en la esquina de un armario o en una habitación poco utilizada. En redes más grandes que tienen más cables y, por lo general, una sala o un armario dedicados a los paneles, normalmente se utilizaría un panel montado en bastidor; Por lo general, hay varios racks que contienen varios paneles de fibra óptica en este tipo de redes.

Los probadores de cables de red se utilizan con frecuencia para solucionar problemas con un panel de conexiones.

Un panel de fibra óptica básico generalmente se compone de un marco de metal que encierra los paneles adaptadores, los acopladores de conectores y una bandeja de empalme. Los cables de fibra óptica se conectan a los paneles a través de los acopladores. Un lado del panel suele ser fijo, lo que significa que los cables no se desconectan en ningún momento. El otro lado del panel está reservado para cables que se pueden conectar y desconectar para organizar los circuitos de cables según sea necesario. La bandeja de empalme permite que los cables se coloquen de forma ordenada en el panel de fibra óptica.

No todos los cables de red de fibra utilizan el mismo tipo de cables o conectores, por lo que los paneles de fibra óptica suelen tener varios tipos de adaptadores para adaptarse a esto. Si el panel de fibra óptica no proporciona el tipo de adaptador, se deberá agregar uno entre el adaptador en el panel y el cable con el tipo de adaptador diferente. Esto se puede hacer usando un cable de conversión o un adaptador híbrido. Un cable de conversión es simplemente un cable con dos tipos diferentes de adaptadores en cada extremo, y el adaptador híbrido es una pieza que se conecta directamente al panel. Los paneles de fibra óptica suelen tener varios tipos de adaptadores integrados, y los paneles de gama alta a menudo tienen la mayoría de los adaptadores híbridos ya instalados.

El empalme es un proceso de conectar dos extremos cortados de cable de fibra óptica para extender el rango.