Los paquetes de distribución pueden tener un tamaño estandarizado para optimizar la carga de camiones.

Un paquete de distribución proporciona protección para un producto durante todo el proceso de distribución. Se considera una forma de embalaje secundario, que mantiene los productos seguros hasta que llegan a los minoristas y consumidores finales. Las empresas pueden utilizar técnicas de dimensionamiento estandarizadas para facilitar la carga de camiones y contenedores con productos terminados en sus paquetes de distribución. Además de ahorrar espacio y maximizar la eficiencia, esto puede agregar aislamiento y evitar sacudidas durante el transporte. El diseño del paquete tiende a centrarse más en las consideraciones de espacio y la eficiencia que en la estética, ya que es posible que los consumidores no lo vean.

Los productos en su empaque primario listos para la venta se encuentran dentro de un paquete de distribución. Esto podría incluir discos compactos en su envoltura retráctil , cartones de leche o barajas de cartas. En algunos casos, el paquete de distribución también crea un transportista o contenedor de ventas para el producto. Por ejemplo, muchos fabricantes de dulces venden barras de dulces en estuches que se pueden colocar directamente en los estantes de las tiendas para dispensar barras individuales. En este caso, el paquete de distribución también crea un módulo de ventas autónomo.

Asimismo, los consumidores pueden comprar productos por paquete de distribución. Las bebidas pueden venir empaquetadas en cuatro paquetes, seis paquetes o cajas, por ejemplo, bajo el supuesto de que la mayoría de los consumidores no quieren comprar unidades individuales. Algunas tiendas ofrecen un descuento a los clientes que compran cajas enteras de productos que normalmente vienen en paquetes que la tienda debe separar para la venta. Puede ser más económico comprar una caja de 10 barras de chocolate que 10 unidades individuales, por ejemplo.

Este empaque protege tanto el producto como el empaque minorista, que tiende a ser la parte con la que los consumidores interactuarán. Un paquete de distribución puede proporcionar aislamiento para limitar la pérdida de calor o frío, además de una capa de material para evitar rayones, rasgaduras y otros compromisos del empaque individual. También aumenta la facilidad de manejo, a menudo con asas o correas para facilitar su agarre, y una forma uniforme destinada a reducir el trabajo de los conductores de camiones y otras personas que pueden manipular el producto a lo largo de la cadena de distribución.

En la industria del software, este término se utiliza para referirse a lanzamientos de productos. Históricamente, el software se lanzó en cajas con discos, documentación y hardware accesorio, si corresponde. Cada uno de ellos formaba un paquete de distribución, que proporcionaba un conjunto completo de componentes al consumidor final. Esta terminología se conserva incluso para los productos de software que se pueden descargar directamente. La descarga incluye archivos comprimidos con documentación, acuerdos de licencia de usuario, información de garantía y materiales similares.