Una empanada es un pastel de carne que se cree que se originó en Cornualles, Inglaterra, en el siglo XIX. Sin embargo, existen referencias anteriores a las empanadas, lo que confunde los orígenes. Se mencionan en la obra de Chrétien de Troyes, un escritor francés del siglo XII. Fue uno de los primeros escritores conocidos de la leyenda del Grial que sugirió que Percival, no Galahad, era el buscador del Grial. Shakespeare se refiere a la empanada en tres obras, pero su uso más espantoso ocurre en la obra Titus Andronicus, donde el personaje principal obliga a la madre de Quirón y Demetrio a comerse a sus hijos, finamente picados en una empanada.

William Shakespeare menciona empanadas en varias de sus obras.

La empanada originaria de Cornualles, y por lo tanto conocida como la empanada de Cornualles, fue llevada a las minas. Los mineros se calentaban un poco al llevar la empanada caliente, y se les proporcionaba una comida portátil, generalmente todavía caliente debido a la gruesa corteza exterior. Los estadounidenses usaban el rollo de carne o los pasteles de carne de la misma manera en el siglo XIX.

Una empanada vegetariana puede incluir hongos.

Louisa May Alcott, en su famoso libro Mujercitas, describe cómo Hannah, la sirvienta, hacía empanadas de manzana para que las niñas mayores las llevaran al trabajo. Sirvieron para mantener las manos calientes, ya que las niñas eran demasiado pobres para tener manguitos, y proporcionaron la única cena que recibieron las niñas.

Se pueden incluir rodajas de colinabo en el interior de un Cornish Patsy.

El tradicional Cornish Pasty contiene ingredientes muy específicos. La corteza está compuesta de harina, manteca, sal y agua. El interior contiene carne de res cruda picada, sal, pimienta, cebollas picadas, papas y, ocasionalmente, colinabos . Los ingredientes se agregan a una masa de costra enrollada gruesa que luego se dobla, se pellizca y se puede lavar con huevo para ayudar a dorar durante el proceso de horneado. La pasta formada generalmente se hornea durante aproximadamente 15 minutos en un horno a 400 ° F (204,44 ° C). Luego, la temperatura se reduce a 350 ° F (176.67 ° C) y la pasta continúa cocinándose hasta que se dore completamente, aproximadamente 15-20 minutos más en un horno convencional.

La calabaza de verano puede hacer una sabrosa empanada vegetariana.

Algunos historiadores de la alimentación sugieren que los mineros, debido a su pobreza, pueden haber agregado más verduras porque la carne era demasiado cara. Hoy en día, se cree que las adiciones de verduras como las zanahorias en la tradicional empanada de Cornualles indican un producto de menor calidad. Sin embargo, muchos disfrutan de las empanadas vegetarianas, que pueden incluir champiñones, calabaza de verano y otras verduras, y están hechas con una costra de margarina o mantequilla.

Las empanadas que se hacen hoy a menudo sustituyen la carne picada por carne picada. Una vez más, esto se considera no tradicional, pero con frecuencia se sirve en restaurantes estadounidenses que ofrecen comida de pub o cocina irlandesa. La pasta se puede cubrir con salsa de tomate o se puede servir con una rica salsa marrón , a menudo deseable, ya que el interior de la pasta no está muy húmedo.

Se cree que la empanada es la inspiración para la empanada española o latina . Las empanadas difieren en la adición de comino , a veces pasas, y ocasionalmente se fríen en lugar de hornear. Las empanadas también comparten similitudes con los piroshkis, aunque los piroshkis de origen ruso generalmente se cubren con masa con levadura en lugar de una corteza de pastelería.

Un pastel tradicional de Cornualles incluye carne picada.