A forensic pathologist may conduct an autopsy to determine a person’s cause of death.

Un patólogo forense es un médico que determina la causa de muerte en un individuo que ha fallecido de forma repentina, sospechosa, antinatural o inesperada. La patología forense es un subconjunto de la patología, que es el diagnóstico de una enfermedad mediante el estudio de los tejidos y los fluidos corporales. Mientras que un patólogo general estudia el tejido y los fluidos de los vivos, el patólogo forense estudia los del difunto.

A forensic pathologist may collect and analyze blood samples.

Se puede pensar en un patólogo forense como un detective de la muerte o un investigador de la muerte. Él o ella puede ser un médico forense o forense de una jurisdicción, o trabajar con el médico forense o forense. Algunos patólogos forenses también optan por trabajar en la práctica independiente y privada.

En la mayoría de las jurisdicciones, existen cinco causas principales de muerte legalmente reconocidas: natural, homicidio, suicidio, accidente e indeterminada. Por lo tanto, los patólogos forenses deben determinar cuál de estas causas legales se aplica a la persona fallecida. La causa de la muerte se determina mediante la realización de una autopsia al fallecido.

Forensic pathologists are sometimes tasked with determining the cause of death of someone who died decades before.

Durante una autopsia, un patólogo forense examina a fondo el interior y el exterior del cuerpo del fallecido. Además de un examen visual del cuerpo, se pueden tomar pequeñas muestras de tejido como órganos, piel, cabello y uñas para examinarlas y detectar signos de enfermedad, drogas o cualquier sustancia que esté presente en el cuerpo. Una vez que se han recibido los resultados de las pruebas aplicables, el patólogo forense completa un informe escrito con la conclusión de la causa legal de la muerte.

Los patólogos forenses también pueden ser llamados a testificar en un tribunal de justicia con respecto a sus hallazgos sobre la causa y la forma de la muerte. Como tales, a menudo son testigos cruciales en juicios judiciales que involucran la muerte, ya que su testimonio y credibilidad pueden ayudar a determinar la culpabilidad o inocencia de un acusado.

Los patólogos forenses deben pasar aproximadamente de trece a quince años de educación y capacitación posteriores a la escuela secundaria. Después de graduarse de una universidad de cuatro años y obtener una licenciatura, el posible patólogo forense debe asistir a cuatro años adicionales de la escuela de medicina , seguidos de cuatro a cinco años de residencia. Por último, se deben completar uno o dos años adicionales de capacitación especializada en patología forense antes de que el posible patólogo forense pueda realizar los exámenes necesarios para obtener la certificación como patólogo forense.