Un asistente digital personal (PDA) es un dispositivo de mano diseñado para ayudar a las personas a organizar sus vidas mientras están en movimiento. Si bien las PDA originales estaban algo limitadas a almacenar direcciones, números de teléfono, citas del calendario y listas de tareas, las PDA modernas a menudo funcionan como un teléfono celular y un fax , brindan conectividad a Internet y mucho más. Hay muchos tipos diferentes, pero casi todos los modelos se pueden conectar a una computadora para sincronizar información y acceder a otras funciones opcionales.

Apple tomó el concepto de PDA y lo desarrolló para crear el iPhone, uno de los primeros teléfonos inteligentes diseñados pensando en el consumidor promedio.

Principales características

Casi todos los PDA incluyen funciones de organizador estándar, como un calendario de citas y una lista de tareas. Algunos modelos vienen con un conjunto más amplio de programas de software ya instalados, mientras que otros ofrecen programas adicionales opcionales, a menudo por un precio adicional. Muchas PDA pueden incluso funcionar como una mini computadora, lo que permite a los usuarios realizar cambios de última hora en documentos u otros archivos mientras viajan. Existen versiones móviles de algunos de los software de productividad de oficina más populares, así como una serie de aplicaciones (aplicaciones) diseñadas específicamente para uso móvil. Con la capacidad de una tarjeta de memoria flash , una PDA generalmente puede almacenar, acceder y transferir prácticamente cualquier tipo de datos, incluidos mapas, hojas de cálculo, presentaciones y más.

Los teléfonos BlackBerry, que se sabe que son extremadamente adictivos para algunas personas, tienen capacidades tanto de PDA como de teléfono inteligente.

Una gran mayoría de PDA también incorporan funcionalidad de teléfono celular y capacidad de red de área local inalámbrica (LAN). De hecho, la línea entre el teléfono inteligente y la PDA no es muy clara en muchos casos, y el teléfono asume el papel de asistente digital para la mayoría de los nuevos usuarios. Incluso sin las funciones de teléfono, muchos incluyen WiFi® u otra forma de conectividad a Internet, y normalmente se pueden utilizar para consultar el correo electrónico , enviar mensajes u obtener cotizaciones en bolsa.

La forma en que se introduce la información en el PDA depende del modelo. Algunos cuentan con una pantalla táctil y funcionan solo con un lápiz , mientras que otros permiten la entrada con la punta de los dedos. Otros incorporan un teclado en miniatura. También es común el software de reconocimiento de trazos que permite al usuario poner patrones predefinidos para ingresar caracteres y acceder a funciones. Un dispositivo también puede incluir software de reconocimiento de escritura a mano , reconocimiento de voz y una grabadora de voz digital.

Otros usos

Especialmente cuando se combinan con la tecnología de los teléfonos inteligentes, las PDA a menudo pueden hacer mucho más que ayudar a un usuario a ser más productivo. Muchos modelos incluyen juegos que se pueden jugar solo o con otras personas en línea. A menudo pueden almacenar y / o transmitir archivos de música y video. Los dispositivos con funciones integradas de sistema de posicionamiento global ( GPS ) pueden ayudar al usuario a encontrar una ubicación o proporcionar instrucciones de manejo. En muchos casos, se pueden descargar nuevas aplicaciones para ampliar aún más la utilidad de la PDA.

Elegir una PDA

Las personas que buscan un PDA en el mercado deben considerar todos los modelos de su rango de precios antes de elegir uno. Si solo se necesitan funciones de organizador, puede ser mucho menos costoso hacerlo con un modelo independiente que con uno que forma parte de un teléfono inteligente. Alternativamente, muchos usuarios están descubriendo que la combinación de funciones de teléfono y productividad les permite un acceso conveniente a todos los datos que necesitan sin el requisito de hacer malabares con varios dispositivos. Los consumidores también deben considerar lo fácil que es usar la PDA, así como la resolución, el tamaño y el brillo de la pantalla.