Significado | Concepto | Definición:

En términos generales, un petrolero es cualquier barco que mueve grandes cantidades de petróleo de un lugar a otro. Hay un par de variedades diferentes; algunos transportan petróleo a una refinería, mientras que otros se dedican a trasladar petróleo desde una refinería a la ubicación de un comprador de petróleo.

El primer tipo de transportador se conoce como petrolero de crudo, mientras que el segundo es un petrolero de producto. La mayoría pertenecen y son operados por importadores y exportadores de petróleo comerciales y a menudo se cree que son esenciales en el comercio mundial de petróleo y aceites de tierra relacionados, que, entre otras cosas, alimentan automóviles y calientan hogares y edificios en la mayor parte del mundo.

Algunos gobiernos también poseen y operan buques cisterna, generalmente a través de sus fuerzas armadas, y en la mayoría de los lugares el transporte de petróleo por vía marítima está sujeto a una serie de reglamentaciones tanto nacionales como internacionales.

Estas regulaciones generalmente están diseñadas para promover la seguridad y prevenir derrames. Varias adiciones funcionales ayudan a las capacidades y habilidades del petrolero,

Los petroleros son especialmente vulnerables a los derrames de petróleo.

Propósito y meta básicos

Zoroaster by Ludvig Nobel de Suecia marcó el primer petrolero verdadero, y la industria solo ha crecido desde entonces.

Muchos petroleros más antiguos fueron llevados a dique seco y se les dio doble casco después del accidente del Exxon Valdez en 1989.

Se utilizan diferentes tipos de barcos en función de las necesidades del cliente. Cuando se extrae petróleo crudo de una salida de petróleo, debe reubicarse en una refinería de petróleo para que pueda prepararse para uso público como petróleo. Los petroleros para crudo sirven como buque de transporte de crudo. Por el contrario, los buques tanque de productos son responsables de trasladar el petróleo refinado a los lugares donde se utiliza, como las empresas de gas.

Debido a que los petroleros modernos se encuentran entre los barcos más grandes jamás construidos, necesitan la ayuda de remolcadores para maniobrar en aguas estrechas.

Algunos camiones cisterna también sirven para fines especiales. Por ejemplo, los camiones cisterna de reabastecimiento pueden proporcionar petróleo a otro vehículo de navegación marítima mientras el vehículo todavía está en movimiento. Algunos incluso funcionan como contenedores de almacenamiento semipermanentes.

Los petroleros pueden transportar petróleo hacia o desde una refinería.

Capacidad

En la mayoría de los casos, los petroleros pueden transportar desde alrededor de 1100 toneladas (alrededor de 1000 toneladas métricas) para los camiones cisterna de productos de uso general hasta más de 550,000 toneladas (alrededor de 500,000 toneladas métricas) para los transportistas de crudo ultra grandes. Este volumen se llama peso muerto. Para transportar tanta carga , estos grandes barcos comúnmente se extienden por más de mil pies de largo. Si bien esto es eficiente, también puede ser riesgoso. Cuando surgen problemas, las consecuencias pueden ser catastróficas, como fue el caso del derrame del petrolero Exxon Valdez de 1989; El tamaño de los barcos y las bajas velocidades típicas, combinados con el inmenso valor de su carga, también pueden hacerlos vulnerables al ataque pirata y al secuestro.

Presurización y seguridad

Cada camión cisterna contiene alrededor de una docena de tanques individuales para almacenar petróleo. Sin embargo, los vapores emitidos por el combustible dentro de los tanques pueden ser explosivos cuando se mezclan con aire.

Por lo tanto, un sistema de gas inerte dentro de los tanques ayuda a prevenir esta interacción potencialmente inflamable al reducir el contenido de oxígeno del aire del tanque. Los espacios llamados ataguías se construyen entre los tanques para proporcionar una capa adicional de protección contra el calor o las colisiones.

Los tanques están separados del agua por un casco, que es la parte del barco que entra en contacto con el agua. Un petrolero puede tener un casco simple o doble , prefiriéndose este último porque ofrece una mayor protección para los tanques. El doble casco simplemente proporciona más espacio entre el agua y los tanques.

Proceso de descarga y transferencia de combustible

La descarga de petróleo es uno de los procesos más importantes en un petrolero. Las bombas se utilizan para introducir o extraer aceite de los tanques, y estos dispositivos se encuentran dentro de una sala de bombas. La mayoría de los petroleros también tienen grandes brazos de carga que se conectan a los brazos de carga o mangueras de otros dispositivos para que el petróleo pueda entrar o salir del barco.

Las transferencias de combustible pueden tener lugar en muelles, con otros barcos o bajo el agua. Un oficial en jefe a bordo del barco supervisa el proceso de transferencia, con la asistencia de unas dos docenas de miembros de la tripulación. Cuando las transferencias ocurren en puertos o muelles, se las conoce como operaciones de transferencia marítima.

Operaciones Mercantiles

Excepto los operados por militares, los buques cisterna suelen operar en un sistema de flete. En otras palabras, deben ser contratados como buques mercantes para transportar carga. Las compañías petroleras son un cliente común de estos sistemas de transporte.

Las organizaciones pueden fletar un buque cisterna por un período determinado, por una cierta cantidad de carga entregada o por el total de los gastos. Debido a su gran tamaño y a las exigencias que se les imponen, la mayoría de los petroleros sólo son utilizables durante unos diez años a tiempo completo, después de los cuales se retiran.