Un pastel de carne puede considerarse uno de los mejores alimentos reconfortantes estadounidenses. Hecho con sobras de carne de res o aves de corral, verduras picadas y, ocasionalmente, una sopa de salsa o de champiñones, la tarta puede estar encerrada en dos costras o simplemente puede tener una costra superior. Existe un debate sobre el tema de la doble corteza, el tipo de masa que se debe utilizar y los métodos de cocción. Sin embargo, el pastel de olla más tradicional, según la traducción comercial, es un pastel de olla de doble costra comercializado por compañías como Swanson o Marie Callender’s.

Muchos pasteles de olla se pueden cocinar en microondas.

Los historiadores de la comida sugieren que originalmente no se comía la corteza del pastel. Un pastel de cacerola se puede cocinar en cacerolas de hierro, pero puede adquirir un sabor metálico. La capa de corteza, especialmente el fondo y los costados, protegía los ingredientes del pastel para que no supieran como los moldes de hierro fundido en los que se preparaba normalmente. En este sentido, el pastel de olla se consideró originalmente un método de cocción en lugar de un tipo real de pastel.

Muchos libros de cocina incluyen recetas para pasteles de olla.

Las recetas para los métodos de cocción de pasteles de olla se remontan a la Edad Media en Europa y se llevaron a los Estados Unidos con los primeros inmigrantes europeos. El método existía, pero el nombre pot pie no existía; las primeras recetas específicamente llamadas pasteles de olla son las del libro de cocina de 1839, The Kentucky Housewife . Las recetas del Libro de recibos familiares y de ama de llaves económicos de Nueva Inglaterra de 1845 sugieren solo una costra superior.

Los pasteles de olla se pueden hacer en sartenes de hierro fundido.

Inicialmente, los pasteles de olla se cocinaban al fuego, sin dar como resultado el sabor crujiente dorado de la versión moderna. La corteza de hojaldre permanece variable. Algunas recetas modernas de pastel de olla cubren el pastel con una masa de galleta, como un zapatero, mientras que otras insisten en una masa de hojaldre enrollada. Cuando se cocinaban indirectamente al fuego, los pasteles de olla tenían una corteza más flexible al vapor que las versiones modernas cocidas en hornos.

En la década de 1950, Swanson fabricó por primera vez el moderno pastel congelado, elaborado en una lata de aluminio. Se trataba de una sola porción en contraposición al pastel grande hecho en la olla para servir a toda la familia. Las versiones comerciales actuales se pueden cocinar en el microondas, lo que acorta en gran medida el tiempo de cocción, y las cajas nuevas pueden dorar la corteza incluso en el microondas.

Si planea servir a toda una familia, cocinar su propio pastel es fácil, y muchos libros de cocina y recetas de Internet le mostrarán cómo hacerlo. Para hacer un pastel de olla lo suficientemente grande, puede usar un molde de hierro fundido, cualquier molde apto para horno o un molde para pastel hondo. Reducirá las calorías al omitir la corteza inferior, pero también correrá el riesgo de cocinar demasiado los ingredientes y secarlos.

Muchas recetas sureñas se inclinan por cubrir el pastel con una corteza de galleta. Es más probable que las recetas del norte de EE. UU. Utilicen pasteles. En las versiones modernas, se debe prestar atención a proporcionar una corteza de buen sabor, ya que ya no se considera una característica desechable del pastel.

Algunas personas consideran que un pastel de cacerola es un alimento reconfortante.