Cuando un usuario de una computadora desempaqueta una computadora portátil, uno de los primeros componentes que verá es el bloque de alimentación. Esta gran pieza rectangular pesa una libra o dos (0,45 a 0,9 kg), pero es esencial para el funcionamiento de la máquina.

Un enchufe en un extremo de un bloque de alimentación.

El bloque de alimentación es parte de la fuente de alimentación externa y también proporciona la energía para que la computadora cargue sus baterías. Conectar CA directamente desde un tomacorriente de pared a una computadora portátil volaría los circuitos, por lo que la CC de voltaje más bajo alimenta la computadora. El bloque de energía logra la conversión. La computadora está enchufada al ladrillo, mientras que un cable va desde ella hasta un enchufe de CA estándar.

En muchos casos, un bloque de alimentación tendrá una luz encendida para alertar al usuario de que está funcionando correctamente. Si una computadora portátil no recarga sus baterías, entonces este dispositivo puede tener la falla. Sin embargo, son fabricados por las propias empresas informáticas y es posible que lo que funciona con un portátil no funcione con otro. Un usuario tendrá que buscar un ladrillo que esté diseñado para su modelo de computadora particular.

Dado que los ladrillos eléctricos son tan pesados ​​y voluminosos, deben permanecer planos en todo momento. El peso, si está suspendido, podría tirar del tomacorriente de la computadora, dañando tanto la computadora portátil como el ladrillo.

El dispositivo también se calentará cuando se use, por lo que debe descansar sobre una superficie no inflamable. Debe colocarse sobre un escritorio o en el piso, no sobre una alfombra o manta. Un usuario nunca debe intentar abrir o reparar el ladrillo, ya que es mejor dejar esta tarea a los profesionales. También debe protegerse de caídas y derrames, como con cualquier dispositivo eléctrico.

La mayoría de las tiendas de suministros informáticos y los sitios web almacenan bloques de energía , por lo que si un usuario necesita uno, están disponibles. Están disponibles en una variedad de precios, pero generalmente no son demasiado costosos. La comparación de compras es imprescindible, ya que algunas tiendas tendrán diferencias de hasta $ 20 o $ 25 dólares estadounidenses (USD), según la marca. Siempre será beneficioso para el propietario de la computadora visitar varios sitios web y llamar a las tiendas locales para obtener el mejor precio.