Alimentos para bebés elaborados en un procesador de alimentos.

Un procesador de alimentos y picador es una máquina que se utiliza para la preparación de alimentos domésticos y comerciales. Las partes del procesador de alimentos incluyen una cuchilla que corta, muele y tritura, y una taza para sostener la comida. Algunos modelos incluyen múltiples cuchillas para picar o rebanar para una mejor eficiencia. Además de picar, moler y triturar, un procesador de alimentos y un picador también pueden extraer jugo de frutas y verduras, así como hacer puré de alimentos. Si bien muchos procesadores de alimentos y picadores funcionan con electricidad, algunos se operan manualmente y son compactos, lo que requiere un espacio mínimo en el mostrador.

Un procesador de alimentos y un picador.

El procesador de alimentos compacto y el picador a menudo se manejan a mano. Este pequeño dispositivo normalmente utiliza una grieta de mano giratoria para picar. Cuando se gira, la manivela hace girar una cuchilla dentro de la picadora que corta y pica pequeños trozos de frutas o verduras. Estos tipos de picadores son livianos y se pueden guardar en un cajón pequeño. Los mini-helicópteros suelen estar construidos de plástico.

Los procesadores de alimentos son útiles para hacer migas de pan y migas de galletas.

Los procesadores de alimentos con todas las funciones a menudo se construyen con acero inoxidable . Estos aparatos eléctricos pueden enchufarse a un tomacorriente de pared y, a menudo, cuentan con varios ajustes de velocidad. Además, un procesador de alimentos y un picador de lujo pueden tener una gran capacidad de taza para procesar grandes cantidades de alimentos. Algunos de los modelos más elaborados pueden venir con múltiples discos de corte o ganchos, lo que permite mayores capacidades. Por ejemplo, se puede usar una cuchilla para picar y triturar, mientras que se puede usar un dispositivo de gancho para amasar la masa.

En muchos casos, un procesador de alimentos y un picador se utilizan a menudo para picar verduras para ensaladas, sopas y guisos. Además, algunos procesadores de alimentos están diseñados para preparar papillas caseras para bebés. En ocasiones, estas máquinas se denominan estaciones de preparación de alimentos. Uno de los componentes principales de un procesador de alimentos es el tubo de alimentación. Si un procesador de alimentos y un picador tienen un tubo de alimentación ancho, se pueden colocar trozos grandes de alimentos directamente dentro del conducto.

Muchos de los procesadores de alimentos modernos están equipados con controles táctiles. Además, algunos modelos están hechos con una conveniente función de almacenamiento de cable o utilizan un cable retráctil. Los procesadores de alimentos de lujo a menudo vienen con dos o más recipientes de almacenamiento de alimentos intercambiables de varios tamaños.

Los procesadores y picadores de alimentos tienen otros usos además de moler y picar frutas y verduras. Algunas personas usan este aparato de cocina para hacer galletas o migas de galletas. Los procesadores de alimentos también se pueden usar para moler nueces como almendras y anacardos, o para rallar queso en bloque.